Les prix des crypto-monnaies peuvent être volatils, et les changements dans les processus et l’efficacité du minage de crypto-monnaies entraînent souvent des secousses sur le marché du matériel GPU. Alors, lorsque des GPU d’occasion fortement utilisés par les mineurs inondent le marché de l’occasion, peut-on les acheter en toute sécurité pour un usage domestique ?

De manière générale, la réponse est « oui ». Si l’achat de cartes graphiques d’occasion auprès de mineurs de bitcoins comporte quelques risques inhérents, ils ne sont pas vraiment plus importants que les risques liés à l’achat de pièces d’occasion en premier lieu. Voyons les choses en détail.

Un GPU n’est pas une voiture

Il est tentant de penser que les composants électroniques ont une durée de vie limitée et qu’après un certain temps d’utilisation, il est dangereux de les conserver sans les remplacer. Mais ce n’est pas vraiment vrai. Les vieux appareils électroniques peuvent fonctionner pendant des décennies sans problème, tant qu’ils n’ont pas de pièces mobiles et qu’ils ne sont pas exposés à des conditions extrêmes en dehors de leurs normes de fonctionnement. Par exemple, j’ai conduit des trains équipés de systèmes d’enregistrement informatisés qui fonctionnaient en continu depuis cinquante ans.

Il est vrai que les composants des PC finissent par s’user. Les disques durs en sont l’exemple le plus évident : si vous ne prévoyez pas de défaillance de votre disque dur, vous risquez d’être pris par surprise. Mais les cartes graphiques sont un peu différentes. Bien qu’elles tombent parfois en panne, elles sont plus susceptibles de tomber en panne peu après leur installation en raison d’une faiblesse du processus de fabrication incroyablement complexe de la puce que d’être « usées » par une utilisation régulière. C’est le phénomène du citron en action : un GPU ou un CPU qui fonctionne bien après sa période de garantie va probablement continuer à fonctionner pendant plusieurs années, au moins. Le terme d’ingénierie « courbe de la baignoire » s’applique ici.

Un graphique montrant les taux de défaillance des GPU au fil du temps.

Par conséquent, on peut considérer que les cartes graphiques qui sont dans les plateformes minières depuis un certain temps ont déjà dépassé le point de rupture de leur vie électronique. Tant qu’il n’y a pas eu d’overclocking déraisonnable, de surchauffe ou de dommage physique, la fiabilité est probablement bonne.

En parlant de ça…
Les mineurs ne sont pas aussi durs avec leur matériel que vous le pensez

Il est vrai que le but d’une plateforme de minage de crypto-monnaies est d’effectuer des calculs constants, jour après jour, dans la recherche insaisissable du doux hash. Si cette phrase n’a aucun sens pour vous, laissez-moi vous épargner beaucoup de lecture et vous dire simplement ceci : Les mineurs de bitcoins transforment l’électricité en monnaie numérique grâce aux mathématiques, et ils font ces mathématiques avec des cartes graphiques.

Mais cette explication simplifiée suffit à faire comprendre un point important. Le minage de crypto-monnaies est une question de puissance de traitement, certes – c’est pourquoi les conceptions de puces distribuées des GPU sont meilleures que les CPU pour la plupart des méthodes de minage. Mais c’est aussi une question d’efficacité : si un mineur utilise tellement d’électricité qu’il engloutit les factures d’électricité plus vite qu’il ne résout les hachages et génère des pièces, il fait perdre de l’argent à son propriétaire. Le minage est devenu un exercice d’équilibre entre le choix de la version la plus rentable de la crypto-monnaie, l’utilisation de la plus grande puissance de calcul disponible et l’utilisation maximale de cette puissance sans consommer plus d’électricité qu’un rayon de congélation de Wal-Mart.

À cet effet, les mineurs de bitcoins sont en fait plus susceptibles de sous-volter leurs GPU que de les overclocker, s’ils prennent la peine d’apporter des modifications à leur configuration logicielle. Il y a moins d’avantages à overclocker une plateforme minière à six GPU qu’un seul GPU dans un PC de jeu. Les mineurs de bitcoins sont beaucoup plus préoccupés par l’efficacité que par la puissance des polygones, donc l’idée qu’ils fassent tourner une carte jusqu’à ce qu’elle fonde ne tient pas la route.

De plus, les GPU sont conçus pour fonctionner à chaud. Un GPU moyen atteindra des températures comprises entre 50 et 70°C lorsqu’il est soumis à une charge importante, et il peut maintenir cette température pendant des heures ou des jours sans problème.

Compte tenu de tout cela, il ne faut pas trop s’inquiéter. En fait, il est tout à fait possible qu’une carte achetée neuve et utilisée pendant quelques années par un joueur invétéré soit moins fiable qu’une carte utilisée pour le minage, si l’utilisateur l’a surcadencée et l’a traitée de manière moins que correcte.

Vous devrez peut-être remplacer certains ventilateurs

Il y a une pièce mobile sur une carte graphique moderne : le ventilateur de refroidissement. Et comme les ventilateurs des plates-formes d’exploitation minière fonctionnent à un rythme constant plus ou moins tout le temps, il est possible que les moteurs électriques ou les roulements de ces ventilateurs soient considérablement plus faibles et plus susceptibles de tomber en panne dans une carte utilisée pour l’exploitation minière que dans une carte d’occasion plus typique.

Une carte à ventilateur sur Amazon.

Mais cela non plus n’est pas si grave. La plupart des grandes séries de cartes disposent de ventilateurs de rechange et d’options de refroidissement liquide, notamment les cartes de milieu et de haut de gamme populaires auprès des mineurs de crypto-monnaies. Si les ventilateurs de votre carte usagée lâchent, il est facile de les remplacer – si vous avez déjà installé un refroidisseur de CPU, vous devriez pouvoir le faire sans problème. Vous pouvez même en profiter pour passer à un système de refroidissement liquide, ou récupérer une version cassée de la même carte et récupérer son refroidisseur d’usine.

En fait, les cartes graphiques qui proviennent d’environnements poussiéreux – ou simplement d’anciens propriétaires qui n’ont pas nettoyé leur boîtier de PC assez souvent – sont probablement tout aussi sujettes aux pannes de ventilateur que les anciennes cartes minières.

L’achat d’une carte d’occasion comporte toujours des risques, vous devez donc être prudent.

Nous avons donc établi que les cartes graphiques d’occasion provenant de plateformes de minage ne sont pas des choix particulièrement mauvais, du moins en termes de matériel d’occasion. Mais elles restent, vous savez… du matériel d’occasion. L’achat d’occasion est un excellent moyen d’économiser de l’argent (et c’est quelque chose que vous devriez probablement faire plus souvent !

eBay/PayPal et sa protection intégrée des acheteurs en sont un bon exemple, et Amazon est généralement un bon endroit pour se procurer des biens d’occasion, car les vendeurs ne veulent pas risquer de compromettre leurs comptes avec des rapports répétés d’acheteurs mécontents.

Les marchés d’utilisateur à utilisateur ont tendance à être moins chers que ces deux options, mais ils sont aussi plus risqués : si vous dépensez 250 dollars pour une carte graphique défectueuse sur Craigslist ou Facebook, il y a peu de possibilités de réparation. Caveat emptor, comme toujours. Il peut également être intéressant de rechercher des cartes plus récentes : outre une meilleure puissance et une meilleure efficacité à tous les niveaux de prix, certains fabricants comme EVGA, Gigabyte et MSI autorisent le transfert des garanties entre propriétaires. Ils remplaceront les cartes défectueuses sur la base du numéro de série, à condition que la date d’achat soit comprise dans la période de garantie.

Autres annonces eBay pour les GPU.

Cela étant dit, si les marchés des crypto-monnaies continuent de s’effondrer comme ils l’ont fait au début de l’année, il y aura des offres vraiment fantastiques à faire pour quiconque cherche un nouveau GPU. Il est possible que le marché secondaire soit tellement inondé que même les nouvelles cartes passent sous leur prix de vente recommandé pour la première fois depuis longtemps. Après quelques mois sombres de pénurie de matériel, ce sera un changement bienvenu pour les joueurs de PC du monde entier.