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Le Wi-Fi est une technologie en constante évolution, il n’est donc pas rare de voir de nouveaux produits arriver régulièrement sur le marché avec des promesses de vitesses plus rapides et de connexions plus stables. L’une de ces technologies que vous avez peut-être rencontrée récemment est le Wi-Fi 6E. Qu’est-ce que c’est, et en avez-vous besoin ?

Table des matières

Qu’est-ce que le Wi-Fi 6E ?

Wi-Fi 6E est l’évolution de la norme Wi-Fi 6 qui a été introduite en 2019. Wi-Fi 6 a représenté la première tentative de normalisation des réseaux sans fil avec un nom plus acceptable (802.11ax n’a pas la même résonance), une décision qui semble avoir été prise et qui devrait vous aider à mieux différencier les normes sans fil à l’avenir.

Wi-Fi 6E utilise une fréquence comprise entre 5,925 GHz et 7,125 GHz aux États-Unis (cela peut différer ailleurs en raison de la manière dont les fréquences radio sont réglementées). Les premières itérations du Wi-Fi étaient limitées à la bande de 2,4 GHz, puis les routeurs à double bande ont ajouté 5 GHz au spectre. Le Wi-Fi 6E étend finalement cette bande à 6 GHz.

Alliance Wi-Fi

Cette technologie augmente également le nombre de canaux de données larges qu’un routeur peut créer, avec jusqu’à huit bandes de 160 MHz (une sur la bande 5 GHz, sept sur la bande 6 GHz) ou 14 bandes distinctes de 80 MHz, ce qui en fait la solution idéale pour les appareils qui bénéficient d’une connexion à large bande passante et à faible latence.

Bien que la norme ait été officiellement adoptée en 2020, de nombreux fabricants n’ont commencé à ajouter la prise en charge de la norme aux appareils qu’en 2022.

Quels sont les avantages de la norme Wi-Fi 6E ?

Comme pour la bande 5 GHz, la distance n’est pas le point fort de la bande 6 GHz. En raison de sa dépendance à la bande 6 GHz, la norme Wi-Fi 6E est plus limitée en termes de portée que la technologie qui l’a précédée. De nombreux appareils ne fonctionneront sur la bande 6 GHz que dans la même pièce ou dans une pièce adjacente, et reviendront à la bande 5 GHz (ou 2,4 GHz) lorsque vous vous aventurerez hors de portée.

Le véritable avantage de Wi-Fi 6E réside dans la résolution des problèmes de congestion. Cette technologie réduit les problèmes dans les environnements très denses et encombrés où il y a beaucoup de réseaux concurrents. La technologie 6E profite aux personnes qui vivent dans de grands immeubles d’habitation ou qui travaillent dans de grands immeubles de bureaux. La bande 6 GHz offre jusqu’à 1200 MHz de spectre et 60 canaux, contre 500 MHz et 25 canaux sur la bande 5 GHz.

Comparaison des canaux et du spectre du Wi-Fi 6E

Il existe également des avantages en termes de vitesse et de latence, le Wi-Fi 6E prenant en charge une vitesse théorique maximale de 9,6 Gbps. Le routeur Netgear RAXE300 que nous avons examiné en août 2022 promettait un débit maximal de 2,4 Gbps. Nous avons également examiné le Linksys Hydra Pro 6E en octobre, qui revendique une vitesse maximale de 4,8 Gbps sur la bande 6 GHz (bien sûr, vos vitesses réelles dépendent de plusieurs facteurs, notamment la construction de votre maison et les vitesses fournies par votre FAI).

La vitesse n’est pas la seule à avoir été améliorée par le Wi-Fi 6E, la latence l’est également. Les puces Wi-Fi 6E sont capables d’une latence inférieure à 1 milliseconde, ce qui est parfait pour les appels Wi-Fi, les jeux sur le réseau sans fil (localement ou en ligne) et la connexion de dispositifs tels que les casques de réalité augmentée (AR) ou de réalité virtuelle (VR).

Comme le Wi-Fi 6 avant lui, le 6E est capable de créer des réseaux maillés. Cela vous permet de surmonter certaines des limitations en termes de portée en positionnant soigneusement les nœuds autour de votre maison ou de votre bureau (bien que cela puisse être une entreprise coûteuse).

Quels sont les appareils qui prennent en charge le Wi-Fi 6E ?

Comme pour toute nouvelle technologie, il faut du temps pour que les fabricants s’y mettent. L’adoption a tendance à prendre plusieurs années de retard en termes de réseau, mais l’avantage est que les appareils qui utilisent les normes les plus récentes (comme Wi-Fi 6E) restent compatibles avec les normes plus anciennes. Cela vous permet d’investir dans de nouveaux gadgets dotés de meilleures capacités sans vous sentir obligé de mettre à niveau votre équipement réseau avant le moment opportun.

Apple est l’une des entreprises qui a traîné les pieds pour adopter la norme Wi-Fi 6E. Ses derniers appareils phares, dont l’iPhone 14 (et 14 Pro), le MacBook Pro (2021) et le MacBook Air (2022), ne peuvent utiliser que des réseaux Wi-Fi 6. Seuls l’iPad Pro 11 pouces de 4ème génération et l’iPad Pro 12,9 pouces de 6ème génération sont compatibles avec le Wi-Fi 6E à ce stade.

Dans le même temps, ni la PlayStation 5 de Sony, ni la Xbox Série X (et Série S) ne prennent en charge le Wi-Fi 6E. La PS5 prend en charge le Wi-Fi 6, tandis que les consoles de Microsoft sont toujours limitées au « Wi-Fi 5 » (802.11ac).

Jusqu’à présent, seul un nombre limité d’appareils prend en charge la norme. Il s’agit notamment du Google Pixel 6 (plus le Pixel 6 Pro et 6a) et de son successeur le Pixel 7, du Samsung Galaxy S22 Ultra ou Plus (et du S21 Ultra de l’année dernière), des ASUS ROG Phone 5 et ZenFone 8, et du Mi 11 (et Ultra) de Xiaomi.

Les ordinateurs portables avec Wi-Fi 6E sont principalement limités aux machines haut de gamme et axées sur le jeu comme les Acer Predator Triton 500 SE (et Helios 300), HP Spectre x360, et le ThinkPad X1 Extreme de Lenovo. Si vous avez un PC de bureau, vous pouvez investir dans quelque chose comme le GIGABYTE GC-WBAX210 pour ajouter la capacité Wi-Fi 6E en utilisant un emplacement PCIe libre.

La conclusion est que de nombreux appareils récents sont encore limités au Wi-Fi 6, et que seuls quelques-uns d’entre eux prennent actuellement en charge la dernière norme. Pour savoir si votre appareil actuel en est capable, jetez un coup d’œil à la fiche technique du fabricant. Si vous voyez que la norme 802.11ax est mentionnée en même temps que la prise en charge de la bande des 6 GHz (et pas seulement des 2,4 GHz et 5 GHz), vous pouvez profiter de la norme Wi-Fi 6E.

Cela vaut-il la peine de passer à la norme Wi-Fi 6E ?

Le Wi-Fi 6E a connu un démarrage lent et, à l’heure où nous écrivons ces lignes, il y a de fortes chances que vous ne possédiez aucun appareil compatible avec la norme. Cela ne signifie pas nécessairement que vous n’en tirerez aucun avantage (n’oubliez pas que les routeurs Wi-Fi 6E sont rétrocompatibles avec les anciens appareils). Investir maintenant signifie que vous bénéficierez de vitesses plus rapides et d’une latence plus faible lorsque vous investirez dans des appareils plus compatibles au fil du temps.

Mais investir dans le Wi-Fi 6E est encore une entreprise coûteuse. Lorsque davantage de produits seront commercialisés, il sera moins coûteux d’investir, tout comme le Wi-Fi 6 est moins cher qu’il ne l’était lorsque les premiers produits ont été lancés en 2019. Vous voudrez peut-être attendre que cela se produise avant de vous lancer. Un système de routeur maillé Wi-Fi 6 standard peut être une meilleure utilisation des fonds jusqu’à ce que les prix commencent à baisser.

Pourtant, en fonction de votre situation, vous pouvez voir un avantage dès maintenant. Si vous êtes confronté à la congestion du réseau dans un environnement urbain dense, un routeur Wi-Fi 6E pourrait être un bon investissement. Si vous êtes en mesure d’ajouter la norme Wi-Fi 6E à votre ordinateur de bureau à l’aide d’une carte réseau relativement bon marché, la mise à niveau pourrait en valoir la peine. Si vous êtes un adepte précoce et que vous disposez de quelques appareils qui prennent déjà en charge la norme, une mise à niveau du routeur peut s’avérer judicieuse.

Les routeurs Wi-Fi 6E sont disponibles dès maintenant

L’un des arguments en faveur d’un investissement dans un routeur Wi-Fi 6E dès maintenant est que vous avez besoin d’une mise à niveau de votre routeur depuis longtemps. Peut-être que votre ancien routeur ne fonctionne plus comme avant et que vous constatez des pannes fréquentes, ou que vous en avez assez des vitesses lentes et d’une connexion instable. Vous pouvez prendre de l’avance sur la norme Wi-Fi 6 et investir dès maintenant dans le futur 6E.

Consultez notre liste des meilleurs routeurs Wi-Fi 6E pour connaître nos principales recommandations. Un système de routeur maillé fournira la meilleure couverture, mais vous devrez investir bien plus de 1 000 $ (au moment de la rédaction de cet article) si vous voulez à la fois la vitesse et une couverture complète. Vous pouvez également vous demander si vous ne feriez pas mieux d’investir dans une installation Ethernet filaire.

Qu’en est-il de Wi-Fi 7 ?

La norme Wi-Fi 6E est à peine sortie de terre que la norme Wi-Fi 7 est en train de s’imposer. L’avenir des réseaux sans fil promet des vitesses jusqu’à trois fois supérieures à celles du Wi-Fi 6E (un peu moins de 30 Gbps). Les routeurs ne seront pas disponibles avant la mi-2023, au plus tôt, et les dispositifs de connexion seront probablement en retard de quelques années.