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Google Fi est un réseau sans fil exploité par Google qui, à l’origine, était axé sur une faible utilisation des données, mais qui s’est récemment étendu aux forfaits illimités. L’opérateur dispose désormais d’une nouvelle fonctionnalité « W+ » pour aider à étendre la couverture du réseau.

Comme repéré par 9to5Google, Google a discrètement publié un article de support expliquant une nouvelle fonctionnalité du réseau W+. « Lorsque vous vous trouvez dans une zone couverte, explique l’entreprise, vous êtes connecté au réseau W+. W+ utilise certains réseaux Wi-Fi sécurisés et de haute qualité pour améliorer votre connexion de données mobiles. W+ est disponible dans les zones où la couverture peut souvent être faible, comme certains aéroports, centres commerciaux ou stades. La couverture s’étendra avec le temps. » Vous verrez une icône « W+ » dans la barre d’état lorsque la fonctionnalité est utilisée.

Si vous avez un téléphone Google Pixel fonctionnant sous Android 12 ou plus récent, votre téléphone se connectera aux réseaux W+ partout où ils sont disponibles, qui sont en fait des réseaux Wi-Fi publics. L’effort semble être basé sur Orion Wifi, que la division Area 120 de Google a annoncé en 2020 comme un moyen pour les lieux publics de vendre de la capacité Wi-Fi aux opérateurs cellulaires – de la même manière que des entreprises comme AT&T et Verizon vendent de la couverture réseau à des MVNO comme Boost Mobile ou Mint Mobile.

Bien sûr, l’utilisation de réseaux Wi-Fi publics pour améliorer la couverture mobile n’a rien de nouveau. Xfinity Mobile, un opérateur mobile exploité par Comcast/Xfinity, dispose de « millions » de points d’accès Wi-Fi sécurisés dans tout le pays (diffusés pour la plupart par les routeurs Internet domestiques Xfinity) auxquels les téléphones se connectent automatiquement lorsqu’ils sont disponibles. AT&T dispose également de nombreux réseaux Wi-Fi publics accessibles à certains de ses clients.

Cependant, contrairement aux points d’accès Wi-Fi exploités par Xfinity et AT&T, les réseaux W+ de Google Fi comptent en fait dans votre plafond mensuel de données – tout comme les données mobiles. Cela signifie que le seul avantage pour les abonnés Fi est une meilleure couverture partout où un réseau W+ est disponible.

L’article d’assistance de Google ne dit pas si le propriétaire du hotspot Wi-Fi peut observer votre trafic réseau, mais la société a déclaré en 2020 que la technologie sous-jacente Orion « ne peut pas accéder au trafic Internet des utilisateurs. » Vous pouvez désactiver W+ en ouvrant l’application Paramètres et en naviguant vers Réseau et Internet > SIM > Google Fi > Connexions W+.