Vous voulez regarder une cassette 8mm/Hi8 ou miniDV, mais vous ne voulez pas brancher de câbles entre votre caméscope et votre téléviseur, alors vous vous rendez dans un magasin d’électronique pour acheter un « adaptateur 8mm/VHS ».

Vous prenez quelque chose qui dit être un adaptateur VHS. Cependant, à votre grand désarroi, la cassette 8mm ne rentre pas. Frustré, vous demandez au vendeur de vous procurer un adaptateur VHS pour les cassettes 8mm.

Le vendeur vous répond qu’il n’existe pas d’adaptateur pour les cassettes 8mm. Vous répondez : « Mais mon cousin à Jersey en a un, il insère sa cassette de caméscope dans l’adaptateur et la met dans son magnétoscope ». Mais le vendeur a raison.

IL N’Y A PAS D’ADAPTATEUR 8mm/VHS !

Les cassettes 8mm/Hi8/miniDV ne peuvent pas être lues dans un magnétoscope VHS. Le cousin de Jersey a un caméscope VHS-C qui utilise un autre type de petite bande qui peut utiliser l’adaptateur qui peut être inséré dans un magnétoscope.

Pourquoi il n’y a pas d’adaptateur 8mm/VHS

Les formats de bande vidéo 8mm, Hi8, miniDV ont des caractéristiques techniques différentes de celles du VHS. Ces formats n’ont jamais été développés pour être compatibles avec la technologie VHS.

Les bandes 8mm/Hi8 ont une largeur de 8mm (environ 1/4 de pouce), et les bandes miniDV ont une largeur de 6mm, alors que les bandes VHS ont une largeur de 1/2 pouce. Cela signifie que les têtes vidéo d'un magnétoscope VHS ne peuvent pas lire correctement les informations enregistrées, car un magnétoscope VHS a besoin d'une bande d'un demi-pouce de large pour la lire.
Outre les signaux vidéo et audio enregistrés, il existe une piste de contrôle. La piste de contrôle indique au magnétoscope la vitesse d'enregistrement de la bande et aide le magnétoscope à aligner correctement la bande avec le tambour de tête rotatif du magnétoscope. Comme les informations de la piste de contrôle sont différentes sur une bande 8mm/Hi8/miniDV et sur une bande VHS, un magnétoscope VHS ne peut pas reconnaître les informations de la piste de contrôle 8mm/Hi8/miniDV. Cela signifie que le magnétoscope ne serait pas en mesure de maintenir la bande correctement alignée avec les têtes de bande VHS.
Étant donné que les bandes 8mm/Hi8 sont enregistrées et lues à des vitesses différentes de celles du VHS, même si les bandes peuvent être insérées dans un magnétoscope VHS, le magnétoscope ne peut toujours pas lire les bandes à leur vitesse correcte puisque ces vitesses ne correspondent pas aux vitesses d'enregistrement et de lecture des bandes VHS.
L'audio 8mm et Hi8 est enregistré différemment du VHS. L'audio 8mm/Hi8 est enregistré en mode HiFi AFM, alors que l'audio sur une bande miniDV est enregistré au format numérique 12 ou 16 bits. Cet enregistrement audio est effectué par les mêmes têtes que celles qui effectuent l'enregistrement vidéo.
L'audio au format VHS est enregistré et lu soit par le déplacement de la bande sur une tête fixe, à l'écart des têtes vidéo, soit, dans le cas des magnétoscopes VHS stéréo HiFi, par un processus appelé multiplexage en profondeur, dans lequel des têtes distinctes sur le tambour rotatif du magnétoscope enregistrent l'audio sous la couche d'enregistrement vidéo, et non sur la même couche que le signal vidéo, comme le font les magnétoscopes 8mm et HI8.
En raison de la manière dont les magnétoscopes VHS enregistrent et lisent l'audio, ils ne sont pas équipés pour lire l'audio AFM (Audio Frequency Modulation - similaire à l'audio pour la radio FM) enregistré sur une bande 8mm ou Hi8.
La vidéo 8mm/Hi8/miniDV a une résolution plus élevée que le VHS et est enregistrée dans une bande passante plus large, ce qui est différent du VHS. Un magnétoscope VHS ne peut pas lire correctement les informations vidéo, même si la bande peut entrer dans un magnétoscope.

Le facteur VHS-C

Revenons au « cousin de Jersey » qui place sa cassette dans un adaptateur et la lit dans un magnétoscope. Il possède un caméscope VHS-C, et non un caméscope 8mm. Les cassettes VHS-C utilisées dans son caméscope sont des cassettes VHS plus petites (et plus courtes) (VHS-C signifie VHS Compact) mais ont toujours la même largeur de 1/2″ qu’une cassette VHS standard. Les signaux vidéo et audio sont enregistrés dans le même format et utilisent les mêmes vitesses d’enregistrement et de lecture que le VHS ordinaire. Par conséquent, il existe des adaptateurs permettant de lire les cassettes VHS-C dans un magnétoscope VHS.

Cependant, comme les cassettes VHS-C sont plus petites que les cassettes VHS de taille standard, de nombreux utilisateurs les ont confondues avec des cassettes 8mm. De nombreuses personnes appellent toute petite cassette vidéo une cassette 8mm, sans tenir compte du fait qu’il peut s’agir d’une cassette VHS-C ou miniDV. Dans leur esprit, si elle est plus petite qu’une cassette VHS, il s’agit forcément d’une cassette 8mm.

Comment vérifier le format de votre bande ?

Pour vérifier le format de votre cassette, examinez attentivement votre cassette. Porte-t-elle le logo 8mm/Hi8/miniDV ou le logo VHS-C ou S-VHS-C ? Vous constaterez que si vous pouvez la placer sur un adaptateur VHS, elle doit porter un logo VHS-C ou S-VHS-C.

Pour le confirmer, achetez une cassette 8mm ou Hi8, une cassette miniDV et une cassette VHS-C. Essayez de placer chacune d’entre elles dans l’adaptateur VHS. Essayez d’insérer chacune d’entre elles dans l’adaptateur VHS : seule la cassette VHS-C peut être insérée.

Pour déterminer le format de bande utilisé par votre caméscope, consultez votre guide de l’utilisateur ou recherchez le logo officiel pour VHS-C, 8mm/Hi-8 ou MiniDV quelque part sur le caméscope. Seules les cassettes utilisées dans un caméscope portant le logo officiel VHS-C peuvent être placées dans un adaptateur VHS et lues dans un magnétoscope.

Magnétoscopes combinés 8mm/VHS et VHS-C/VHS

Une autre chose qui ajoute à la confusion est qu’il y a eu une brève période pendant laquelle certains fabricants ont fabriqué des magnétoscopes combinés 8mm/VHS et VHS-C/VHS. Goldstar (aujourd’hui LG) et Sony (version PAL uniquement) ont fabriqué des produits qui comportaient à la fois un magnétoscope 8mm et un magnétoscope VHS intégrés dans le même boîtier. Pensez aux appareils combinés DVD/ VHS d’aujourd’hui, mais au lieu d’avoir une section DVD sur un côté, ils avaient une section 8mm, en plus de la section séparée utilisée pour l’enregistrement et la lecture des cassettes VHS.

Cependant, aucun adaptateur n’était utilisé, car la bande 8mm était insérée directement dans un magnétoscope 8mm qui se trouvait par hasard dans le même meuble qu’un magnétoscope VHS. La bande 8mm n’a jamais pu être insérée dans la section VHS du magnétoscope combiné avec ou sans adaptateur.

JVC a également fabriqué quelques magnétoscopes S-VHS capables de lire une cassette VHS-C (pas une cassette 8mm) sans l’utilisation d’un adaptateur. L’adaptateur VHS-C était intégré au plateau de chargement du magnétoscope. Ces appareils n’étaient pas fiables et les produits ont été abandonnés après une courte période. Il est également important de souligner que ces appareils n’ont jamais été en mesure d’accepter une bande 8mm.

JVC a également fabriqué des magnétoscopes combinés MiniDV/S-VHS qui comportaient à la fois un magnétoscope MiniDV et un magnétoscope S-VHS intégrés dans le même boîtier. Une fois encore, ces appareils ne sont pas compatibles avec le 8 mm et la bande miniDV n’est pas insérée dans la fente VHS pour la lecture.

Comment fonctionnerait un adaptateur 8mm/VHS s’il existait ?

Si un adaptateur 8mm/VHS existait, il devrait avoir les caractéristiques suivantes :

L'adaptateur devrait loger correctement la cassette de bande 8mm.
Le boîtier de l'adaptateur de cassette devrait également contenir des circuits spéciaux pour convertir le signal sur la bande 8mm et le réenregistrer sur une bande VHS (en s'adaptant aux exigences de vitesse de lecture et de format audio/vidéo compatibles avec le VHS), le tout dans les dimensions du boîtier de l'adaptateur VHS.
Même avec la technologie de miniaturisation d'aujourd'hui (et impossible avec la technologie utilisée il y a 15 ou 20 ans, lorsque l'utilisation du 8mm/Hi8 et du VHS était plus répandue), aucune technologie de ce type n'a été développée, et encore moins mise à la disposition des consommateurs, à part le fait de devoir connecter un caméscope ou un magnétoscope 8mm externe à un téléviseur ou à un magnétoscope pour visionner ou copier une bande.
Le simple fait de coller une bande 8mm dans une cassette VHS (même si elle pouvait y entrer) ne répond pas aux autres conditions techniques énumérées ci-dessus. Pour qu'un adaptateur 8mm/VHS fonctionne, tous les obstacles techniques ci-dessus doivent être résolus, ce qui n'est pas possible.

Réponse aux allégations relatives aux adaptateurs 8mm/VHS

Comme indiqué à plusieurs reprises ci-dessus, il est impossible pour un magnétoscope VHS (ou S-VHS) de lire les informations enregistrées sur une bande 8mm/Hi8 ou miniDV. Par conséquent, aucun adaptateur VHS pour bande 8mm/Hi8 ou miniDV n’a jamais été fabriqué ou vendu.

Les fabricants d'adaptateurs VHS-C/VHS (tels que Maxell, Dynex, TDK, Kinyo et Ambico) ne fabriquent pas d'adaptateurs 8mm/VHS et ne l'ont jamais fait. S'ils l'ont fait, où sont-ils ?
Sony (l'inventeur du 8mm) et Canon (co-développeur), n'ont jamais conçu, fabriqué ou vendu un adaptateur 8mm/VHS, et n'ont jamais accordé de licence pour la fabrication ou la vente d'un tel dispositif par d'autres.
Toute affirmation de l'existence d'un adaptateur 8mm/VHS est erronée et doit être accompagnée d'une démonstration physique pour être considérée comme légitime. Toute personne proposant un tel dispositif à la vente soit identifie par erreur un adaptateur VHS-C/VHS pour un adaptateur 8mm/VHS, soit escroque carrément le consommateur.

Pour un exemple de démonstration physique expliquant pourquoi il n’y a pas d’adaptateurs 8mm/VHS – Regardez la vidéo publiée par DVD Your Memories.

Comment regarder le contenu de vos cassettes 8mm/Hi8 ?

Même si les cassettes 8mm/Hi8 ne sont pas physiquement compatibles avec un magnétoscope VHS, vous avez toujours la possibilité de regarder vos cassettes à l’aide de votre caméscope, et même de copier ces vidéos de caméscope sur VHS ou DVD.

Pour regarder vos cassettes, branchez les connexions de sortie AV de votre caméscope sur les entrées correspondantes de votre téléviseur. Sélectionnez ensuite l’entrée TV appropriée, appuyez sur le bouton de lecture de votre caméscope et c’est parti.

Que faire si vous n’avez plus votre caméscope ?

Si vous vous trouvez dans une situation où vous avez une collection de bandes 8mm et Hi8 et que vous n’avez aucun moyen de les lire ou de les transférer parce que votre caméscope n’est plus opérationnel ou que vous n’en avez plus, plusieurs options s’offrent à vous :
Emprunter un caméscope Hi8 ou 8mm à un ami ou un parent pour un usage temporaire (Gratuit – si vous en avez un).
Achetez un caméscope Hi8 d’occasion (ou un caméscope Digital8 capable de lire également les Hi8 et 8mm analogiques) pour lire vos cassettes.
Achetez un magnétoscope Sony Digital8/Hi8 (disponible uniquement d’occasion auprès de tiers pour le moment).

Comment copier des cassettes 8mm/Hi8 sur VHS ou DVD ?

Une fois que vous disposez d’un caméscope ou d’un lecteur pour lire vos cassettes, vous devez les transférer sur VHS ou DVD pour les conserver à long terme et les lire facilement (le DVD est préférable car le VHS n’est plus disponible).

Pour transférer la vidéo d’un caméscope 8mm/Hi8 ou d’un magnétoscope 8mm/Hi8, vous connectez la sortie composite (jaune) ou S-Vidéo, et les sorties stéréo analogiques (rouge/blanc) de votre caméscope ou lecteur aux entrées correspondantes d’un magnétoscope ou d’un enregistreur de DVD.

Si votre caméscope et votre magnétoscope ou enregistreur de DVD sont tous deux équipés de connexions S-Vidéo, il est préférable d’opter pour cette option car elle offre une meilleure qualité vidéo que les connexions vidéo composites.

Un magnétoscope ou un enregistreur de DVD peut disposer d’une ou plusieurs de ces entrées, qui peuvent être étiquetées AV-In 1, AV-In 2, ou Video 1 In, ou Video 2 In. Utilisez celle qui vous convient le mieux.

Pour "transférer" ou faire votre copie à partir de 8mm/Hi8, choisissez la bonne entrée sur l'enregistreur.

Placez la bande que vous souhaitez copier dans votre caméscope et placez une cassette VHS vierge dans votre magnétoscope ou un DVD enregistrable vierge dans votre enregistreur de DVD.

Démarrez d'abord le magnétoscope ou l'enregistreur de DVD, puis appuyez sur la touche play de votre caméscope 8mm/Hi pour lancer la lecture de la bande. La raison en est de s'assurer que vous ne manquez pas les premières secondes de la vidéo qui est lue sur votre caméscope.