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L’USB reste la norme industrielle pour le transfert de données et d’énergie entre les appareils via un câble, même si les ports physiques changent constamment. La version 2.0 de l’USB4 vient d’être annoncée et constitue une nouvelle avancée significative pour les périphériques USB.

L’USB Promoter Group, un consortium de sociétés comprenant Apple, HP, Intel, Microsoft et d’autres, a annoncé la « publication imminente de la spécification USB4 Version 2.0 ». La mise à jour ne sera pas finalisée avant novembre, donc ne vous attendez pas à voir les PC et autres appareils équipés de la version 2.0 de l’USB4 avant la fin de l’année.

La vitesse des données est la principale amélioration cette fois-ci, comme pour la plupart des mises à jour USB. La vitesse maximale est désormais de 80 Gbps, grâce à une « nouvelle architecture de couche physique », qui devrait être compatible avec les câbles existants à 40 Gbps. C’est plus rapide que Thunderbolt, dont la vitesse maximale est de 40 Gbps à la fois pour Thunderbolt 3 (sur lequel USB4 est basé) et Thunderbolt 4. Cela pourrait permettre d’améliorer les GPU externes et d’autres matériels nécessitant une connexion de données ultra-rapide.

La nouvelle norme, du moins sur le papier, peut également fournir un gain de vitesse pour le matériel plus ancien. Les appareils utilisant l’USB 3.2 ne peuvent atteindre que 20 Gbps au maximum, mais les mises à jour du tunnelage des données dans la version 2 de l’USB4 permettront d’atteindre des vitesses plus élevées (non spécifiées). La version 2 de l’USB4 prend également en charge les « dernières versions des spécifications DisplayPort et PCIe » et est entièrement rétrocompatible avec les anciennes normes USB et Thunderbolt 3.

Malheureusement, l’USB Promoter Group continue d’utiliser des noms déroutants pour les nouvelles normes. Ce n’est pas aussi ridicule que les mises à jour précédentes, où les anciennes normes étaient renommées rétroactivement (par exemple, USB 3.0 est devenu USB 3.1 Gen 1, puis USB 3.2 Gen 1), mais il n’y a aucune raison pour que « USB4 Version 2.0 » ne soit pas « USB 5 ». L’USB Group n’a pas finalisé les directives relatives à la marque et au marketing pour les produits et câbles certifiés 80 Gbps.

Même si la plupart des appareils ont besoin de vitesses de données de 80 Gbps pour le moment (ou de 40 Gbps, d’ailleurs), il est bon de voir l’USB devenir plus résistant à l’avenir. Intel travaille également sur Thunderbolt 5, dont les fuites indiquent qu’il offrira également des vitesses de 80 Gbps avec une connexion de couche physique (PHY) similaire. Il est possible qu’Intel attende que la version USB4 Versi on 2.0 soit finalisée avant de dévoiler Thunderbolt 5, afin que les deux soient totalement compatibles.