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Il y a 45 ans, Radio Shack sortait le TRS-80 Micro Computer System, un ordinateur personnel de 1977 qui lançait une ère de PC à bas prix avec les ordinateurs d’Apple et de Commodore. Voici ce qu’il avait de particulier.

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Un ordinateur bon marché et prêt à l’emploi

Le 3 août 1977, Radio Shack a lancé le système de micro-ordinateur TRS-80 pour 599,95 $, soit environ 2 904 $ aujourd’hui, en tenant compte de l’inflation. Ce système complet comprenait une unité principale avec un clavier intégré, un enregistreur de cassettes et un moniteur monochrome. Après l’introduction du modèle II plus tard, ce premier modèle est devenu le TRS-80 modèle I. En 1977, le prix de 599,95 $ du TRS-80 était une grosse affaire. À titre de comparaison, l’Apple II était vendu 1298 $ avec 4K de RAM (soit la somme impressionnante de 6284 $ aujourd’hui), et il n’incluait pas de moniteur ni de dispositif de stockage.

Mais on en a toujours pour son argent : Le TRS-80 original était une machine assez primitive. Sous le capot, le TRS-80 utilisait son processeur Z-80 à 1,77 MHz et ne disposait que de 4 kilo-octets (Ko) de RAM. Sa vidéo ne pouvait afficher que 64 colonnes et 16 rangées de texte monochrome (tout en majuscules), sans prise en charge de véritables graphiques en mode point (bien qu’en utilisant un caractère de texte en forme de bloc, vous pouviez créer un affichage de 128×48 pixels). Il n’incluait pas non plus de matériel sonore, mais de nombreux programmes utilisaient une astuce pour émettre des sons simples via le port cassette.

Le TRS-80 a obtenu son nom en combinant la société mère de Radio Shack (Tandy), Radio Shack elle-même, et son choix de CPU, le Zilog Z-80. Traduisez le nom par « Tandy Radio Shack Z-80 », et vous comprendrez. Malheureusement pour Radio Shack, l’ordinateur a rapidement été surnommé « Trash-80 » parce qu’il était plus facile à prononcer et qu’il présentait l’avantage supplémentaire d’être dénigré (l’ordinateur était « poubelle » comparé à des machines comme l’Apple II). Aujourd’hui encore, le surnom de Trash-80 dérange les fans du TRS-80, ce n’est donc pas un nom gentil ou attachant.

Malgré ses limites, le modèle I comportait suffisamment de fonctionnalités pour ravir de nombreuses personnes qui souhaitaient posséder leur propre système informatique prêt à l’emploi qu’elles pouvaient utiliser dans le confort de leur foyer. Alors que l' »ordinateur personnel » en tant que concept était encore très récent, de nombreux PC précédents n’étaient disponibles que sous forme de kits. Par conséquent, le fait de disposer d’un ordinateur complet en état de marche (pour 599,95 $) relevait du miracle technologique à l’époque.

Grâce au réseau étendu de Radio Shack, qui compte 5 000 magasins à travers les États-Unis, le modèle I a connu un énorme succès dès le début, se vendant à 10 000 unités le premier mois et à 100 000 unités en 1978, ce qui représentait une part importante du jeune marché des micro-ordinateurs de l’époque. Il a inspiré un public fidèle qui s’est maintenu tout au long de la sortie des futurs systèmes PC de Radio Shack au cours de la décennie suivante.

À quoi ressemblait l’utilisation d’un TRS-80 ?

Lorsque vous achetiez un système de micro-ordinateur TRS-80, vous disposiez de tout ce dont vous aviez besoin pour écrire et stocker des programmes. Le TRS-80 Modèle I comprenait le langage de programmation BASIC en ROM (et un manuel très convivial), ce qui permettait une programmation relativement facile dès la sortie de la boîte. Avec le lecteur de cassette inclus, vous pouviez charger ou enregistrer des données sur une cassette audio ordinaire. Si vous achetiez une interface d’extension et un lecteur de disquettes, vous pouviez sauvegarder et charger des données beaucoup plus rapidement, mais la combinaison des deux unités coûtait plus cher que le système TRS-80 original.

Vous pouviez également acheter des logiciels sur cassette ou sur disquette pour votre ordinateur modèle I. Les applications les plus populaires étaient les traitements de texte tels que le SRS-80. Parmi les applications les plus populaires, on trouve des traitements de texte comme Scripsit et Electric Pencil, des tableurs comme VisiCalc et des jeux comme Star Trek et Android Nim, sans parler des nombreux jeux d’aventure en mode texte. En 1979, Leo Christopherson a programmé une célèbre démo animée appelée The Dancing Demon, qui est rapidement devenue la fierté de nombreux propriétaires de TRS-80 après sa publication par Radio Shack.

Pourtant, le TRS-80 jouit d’une réputation moyenne à médiocre par rapport aux premiers PC comme l’Apple II. Nous avons demandé à Harry McCracken, rédacteur chez Fast Company et utilisateur de la première heure du TRS-80, si le TRS-80 Model I était bogué ou inférieur à son expérience. Selon lui, sa réputation tiède est un malentendu, dû en partie au surnom de l’ordinateur. Toute cette histoire de « Trash-80″, surnom prétendument affectueux d’un ordinateur de pacotille, a induit les gens en erreur sur ce qu’était le TRS-80 », explique M. McCracken. « Le TRS-80 n’avait pas le glamour de l’Apple II, mais il se vendait mieux à ses débuts et était incroyablement utile. »

L’héritage du TRS-80

Le TRS-80 Modèle I s’est avéré très populaire et a inspiré au moins 16 ordinateurs qui ont porté le nom de marque  » TRS-80  » au cours de la décennie suivante. Parmi ceux-ci, seules les séries TRS-80 Model III et Model 4 étaient rétrocompatibles avec le Model I. Le Model II a créé sa propre branche parallèle, tout comme la série TRS-80 Color Computer. Voici une liste des principaux modèles de TRS-80 commercialisés par Radio Shack au fil des ans :

  • TRS-80 Modèle I (1977)
  • TRS-80 Modèle II (1979)
  • TRS-80 Modèle III (1980)
  • Ordinateur couleur TRS-80 (1980)
  • Ordinateur de poche TRS-80 (1980)
  • TRS-80 Modèle 16 (1982)
  • TRS-80 Ordinateur de poche II (1982)
  • Ordinateur couleur TRS-80 2 (1983)
  • TRS-80 Ordinateur de poche III (1983)
  • TRS-80 Ordinateur de poche IV (1983)
  • TRS-80 Modèle 100 (1983)
  • TRS-80 Modèle 4 (1983)
  • TRS-80 Modèle 12 (1983)
  • TRS-80 Modèle 4P (1983)
  • TRS-80 Modèle 2000 (1983)
  • TRS-80 MC-10 (1984)

En 1984, Radio Shack a commencé à vendre le Tandy 1000, qui a amené ses produits informatiques sur la branche très réussie des ordinateurs compatibles IBM PC. La marque « Tandy » prend le relais à plein temps sur les nouveaux PC en 1985, y compris sur certains modèles de suivi de la ligne TRS-80 comme le Tandy 102.

Quant au TRS-80 Modèle I ? Après 3 ans de succès, Radio Shack a arrêté la production du modèle I en janvier 1981 car il n’était pas conforme aux nouvelles règles de la FCC. Mais il a tout de même eu un impact énorme et s’est fait de nombreux fans en cours de route.

Joyeux anniversaire, TRS-80 !