Le RTX 4090 de NVIDIA est un GPU à 1600 $ qui va absolument écraser toute charge de travail réelle que vous lui proposerez. Il est indiscutablement doté d’une technologie intelligente et de niveaux absurdes de puissance brute. Cependant, même si vous avez l’argent, vous ne devriez probablement pas en acheter un.

Le problème des produits « halo

L’effet de « halo » se produit lorsque les perceptions positives d’un aspect d’une chose se répercutent sur d’autres aspects de celle-ci. Cela se produit dans tous les domaines de la vie, mais lorsqu’il s’agit de marques et de produits, cela peut avoir un effet réel sur la façon dont les clients perçoivent un produit.

Nous le voyons dans l’industrie automobile, où les fabricants proposent un modèle super cher, aux performances et aux caractéristiques ridicules, que personne ne peut se permettre. Ensuite, ils vendent massivement des voitures d’entrée de gamme qui font partie de la même ligne de produits, en partie grâce au prestige lié au modèle haut de gamme.

Les produits Halo comme celui-ci n’existent pas parce qu’ils vont rapporter beaucoup d’argent à l’entreprise. Ils existent comme un moyen de montrer ses prouesses. La société montre essentiellement au monde entier ce qu’elle peut faire de mieux, mais cela n’a pas grand-chose à voir avec les produits que la plupart des gens peuvent se permettre ou sont prêts à acheter.

Le problème ici (et ce n’est peut-être pas un problème pour tout le monde) est qu’un produit qui existe principalement pour être une vitrine et non pas d’abord et avant tout un bon produit, a peu de chances d’être une bonne affaire. Il présentera probablement de nombreux défauts pratiques et des coûts cachés.

Si nous poursuivons l’analogie avec l’automobile, lorsque vous achetez une voiture de sport de pointe, vous vous apercevez qu’elle ne passe pas les ralentisseurs, qu’elle consomme une tonne de carburant, qu’elle n’utilise qu’une fraction de son potentiel sur la voie publique et qu’elle a des coûts d’exploitation insensés.

Une valeur médiocre au sommet

La façon dont la production de semi-conducteurs fonctionne actuellement signifie que certaines des puces de chaque tranche de silicium présentent des défauts. Il existe une version idéale et parfaite de la puce qui offre toutes les performances possibles pour ce modèle spécifique, mais seul un infime pourcentage des puces réelles est parfait. Pour celles qui présentent des défauts, les sous-composants concernés sont désactivés et sont vendus comme des produits moins chers dans la gamme.

La RTX 4090, en particulier, n’est même pas une puce processeur entièrement parfaite, mais plus on monte dans la pile, plus les « rendements » sont mauvais. C’est l’une des raisons pour lesquelles les puces haut de gamme sont beaucoup plus chères, même si elles n’offrent pas beaucoup de performances supplémentaires par rapport au modèle suivant.

Les rendements ont tendance à s’améliorer au fil du temps, mais sur la base d’un dollar par image, la valeur du haut de gamme est généralement relativement faible. Le GPU qui se vend à la moitié du prix offre souvent plus de la moitié des performances. En d’autres termes, chaque gamme de produits présente un rapport prix/performance intéressant, mais il est loin d’être au sommet de la gamme.

Bien sûr, les performances absolues comptent également. Une grande valeur par image n’a pas d’importance si le résultat final est injouable. Mais dans la pratique, les GPU modernes sont si puissants et les jeux si évolutifs que, subjectivement, vous ne laissez rien ou presque sur la table en choisissant une carte « sweet spot ».

Les coûts cachés de la possession d’un monstre

La RTX 4090 est peut-être l’exemple le plus flagrant des coûts cachés qui accompagnent les GPU halo, mais ce problème n’est pas nouveau. Un GPU n’est qu’une partie d’un système, et si vous voulez tirer le meilleur parti de ce système, aucun autre composant ne doit le freiner. Cela signifie que le CPU, la RAM, le châssis, l’alimentation, le stockage et la solution de refroidissement doivent être à la hauteur pour nourrir la bête et la rendre heureuse.

Dans la pratique, vos autres composants doivent également être au sommet ou presque de leurs gammes de produits respectives, ce qui aggrave la mauvaise valeur de l’ensemble du système. Lorsque vous pouvez obtenir 60 ou 70 % des mêmes performances pour la moitié du coût total, c’est une pilule difficile à avaler.

Le dernier élément de choc vient des besoins en énergie pour faire fonctionner un ordinateur construit autour d’un composant comme le 4090. Si vous souhaitez obtenir les performances maximales de votre investissement (et pourquoi ne le feriez-vous pas ?), cela va vous coûter cher, surtout lorsque les coûts énergétiques augmentent de façon spectaculaire.

L’argument de la pérennité n’a pas de sens

Un argument courant en faveur de l’achat du meilleur GPU de la gamme est qu’il aura la plus grande longévité. Si l’on met de côté le fait que le type de client qui achète généralement une carte apex effectue une mise à niveau dès qu’une meilleure carte sort, cette logique pose quelques problèmes.

Le principal problème est que les cartes de milieu de gamme de la prochaine génération auront probablement des performances proches ou égales à celles des cartes haut de gamme de cette année. De plus, elles sont susceptibles d’inclure de nouvelles fonctionnalités et technologies que les cartes plus anciennes n’offrent pas. Si les gens utilisent encore des cartes GTX 1080 Ti en 2022, cet ancien modèle ne dispose pas des nouvelles technologies d’accélération telles que le DLSS ou le ray tracing matériel.

Une RTX 3060 Ti offre un peu plus de puissance GPU brute qu’une 1080 Ti, mais une fois que vous tenez compte des nouvelles fonctionnalités et technologies, elle la dépassera facilement dans les titres modernes.

Il n’y a pas que la 4090

Bien que nous ayons désigné la RTX 4090 comme l’enfant-vedette des GPU halo qui offrent un mauvais rapport qualité-prix, ce n’est qu’un exemple de ces produits destinés à être montrés et pas vraiment à être vendus. C’est la principale raison pour laquelle « personne ne devrait l’acheter », car il ne s’agit pas d’un « produit » au sens propre du terme.

Bien sûr, chaque personne accorde une valeur différente aux différents aspects d’un GPU comme le RTX 4090. Si vous voulez l’ordinateur le plus performant et que vous vous mouchez avec des billets de 100 dollars, c’est le bon type de composant à acheter.

Cependant, si vous faites partie de la majorité de ceux qui doivent tenir compte du rapport qualité-prix lors de l’achat de composants informatiques, une carte comme la RTX 4090 ne devrait pas du tout entrer en ligne de compte dans votre décision d’achat, car sa fonction est de fausser la perception des autres cartes destinées à être produites et vendues en masse. Même le GPU immédiatement inférieur, le RTX 4080, est difficile à vendre en termes de rapport qualité-prix. C’est l’équivalent des cartes des séries 60 et 70 de NVIDIA, qui sont de vrais GPU à prix d’or et vers lesquels presque tout le monde devrait se tourner.