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Appelés affectueusement « rouille tournante » par certains passionnés d’informatique, les disques durs mécaniques semblent presque désuets par rapport aux disques SSD hyper rapides. Pourtant, l’idée que les disques durs mécaniques sont prêts à être mis à la poubelle est peut-être plus que prématurée.

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Les disques durs mécaniques continuent de gagner en rapidité

La plupart d’entre vous ont probablement fait l’expérience de disques durs de milieu de gamme tournant entre 5400 et 7200 tours/minute, avec des vitesses de transfert comprises entre 100 et 120 mégaoctets par seconde. Mais c’est loin d’être la vitesse maximale des disques durs.

Les disques haut de gamme dépassent facilement les 200 Mo/s en ce qui concerne les vitesses de lecture et d’écriture séquentielles. Les disques durs mécaniques à 10 000 tours/minute ont souvent des taux de transfert soutenus qui avoisinent les 250 Mo/s. Bien que ce taux soit beaucoup plus lent que celui d’un SSD, il est suffisamment rapide pour de nombreuses applications et utilisations.

Mieux encore, les ingénieurs et les scientifiques ne semblent pas avoir atteint les limites de la technologie des disques durs. La technologie MACH.2 de Seagate regroupe essentiellement deux disques durs en une seule unité, offrant des vitesses allant jusqu’à 524 Mo/s pour des transferts séquentiels soutenus. Si vous connaissez un tant soit peu les SSD SATA III, vous savez qu’il s’agit d’une vitesse assez proche de la vitesse maximale possible avec une interface SATA.

Ces disques MACH.2 sont également disponibles dans des capacités massives, telles que 14 To, à un prix par gigaoctet bien inférieur à celui d’un SSD comparable. Disposez les disques MACH.2 dans une matrice RAID appropriée, et vous pouvez voir des vitesses mesurées en gigaoctets par seconde, rivalisant avec les performances des SSD M.2 mais à un meilleur prix par gigaoctet.

Il est évident que les SSD offrent bien d’autres avantages que la vitesse, mais pour les centres de données, les serveurs multimédia et de nombreux autres cas d’utilisation, les disques mécaniques resteront attrayants pendant de nombreuses années encore.

Les disques durs continuent de grossir

À l’heure où nous écrivons ces lignes, le plus grand SSD M.2 que vous pouvez acheter fait 8 To. C’est plus d’espace que ce dont la plupart des gens ont besoin, mais c’est très loin de l’espace qu’offrent les plus grands disques durs. Bien entendu, nous parlons ici des capacités des unités à un seul disque que tout le monde peut acheter en rayon. Il existe des volumes massifs de SSD dans les centres de données, tout comme il existe des matrices de disques mécaniques massives, mais nous parlons ici de solutions de stockage que vous pourriez effectivement commander sur Amazon pour un usage personnel.

En mai 2022, Western Digital a annoncé des disques durs de 26 To. Seagate a annoncé des disques de 30 To pour 2023, et des disques de plus de 50 To pour 2026. La feuille de route technologique de Seagate vise les disques de 120 To, ainsi que la technologie multi-actionneurs qui rend les disques MACH.2 si rapides.

Bien que nous nous attendions à ce que les disques SSD deviennent beaucoup moins chers par gigaoctet au fil du temps, comme ils l’ont déjà fait, il faudra peut-être attendre un certain temps avant qu’ils ne dépassent les disques mécaniques en termes de coût par gigaoctet !

Les disques durs sont la meilleure solution de stockage de masse

Certains types de supports ne bénéficient pas de la vitesse ou d’autres avantages secondaires du passage à l’état solide. Les sauvegardes, les fichiers multimédias et tout ce qui n’est pas une application ou des données d’application qui doivent être transmises à la RAM peuvent être stockés sur un disque mécanique.

Les disques SSD peuvent être moins bons pour le stockage de données froides à long terme que les disques mécaniques, bien que même les disques durs souffrent de la « pourriture des bits ». La récupération des données d’un plateau de disque mécanique dans un lecteur défaillant peut être possible lorsqu’un SSD défaillant est illisible.

Plus important encore, tant que les limitations de vitesse du disque mécanique ne posent pas de problème, les disques durs restent les plus performants en termes de coût par gigaoctet pour le stockage en ligne. Par « en ligne », nous entendons un stockage connecté auquel vous pouvez accéder selon vos besoins, par opposition aux sauvegardes sur bande magnétique ou sur disque optique, qui sont peut-être moins chères mais moins pratiques.

Les disques hybrides ont leur place

De manière quelque peu ironique, les disques durs mécaniques ont également bénéficié de la technologie SSD sous la forme de disques durs « hybrides ». Ces disques contiennent une petite quantité de mémoire flash rapide qui agit comme un cache de données. Le microprogramme du disque précharge intelligemment les données que vous utilisez fréquemment ou que vous êtes susceptible d’utiliser prochainement et les garde prêtes dans le segment SSD de l’appareil.

En combinant une petite quantité de stockage à semi-conducteurs avec un grand disque mécanique, il est possible d’améliorer les performances du disque tout en maintenant des coûts bas. Nous nous attendons à ce que la technologie des disques hybrides étende encore la pertinence des disques mécaniques dans les centres de données et certains ordinateurs personnels.

Les disques mécaniques sont là pour rester (pour l’instant)

Alors que les disques « spinning rust » peuvent sembler être une technologie d’hier, c’est en fait une technologie qui est poussée en avant et qui a encore beaucoup à offrir à l’avenir. Le principal endroit où nous avons vu ces disques disparaître est dans les appareils mobiles tels que les ordinateurs portables. Après tout, l’une des principales faiblesses des disques mécaniques est le risque d’impact, ce qui rend les SSD parfaits pour une tablette, un ordinateur portable ou un smartphone.

Les disques mécaniques externes peuvent être stockés en toute sécurité lorsqu’ils sont hors tension dans la sacoche d’un ordinateur portable. Ainsi, même si les disques mécaniques ne sont plus populaires dans les appareils mobiles, ils ne sont jamais loin derrière.

Dans les ordinateurs de bureau qui (espérons-le) ne subissent aucun impact physique, un grand disque de stockage de masse mécanique reste une ressource incroyablement précieuse. Après tout, récupérer des données à partir d’un disque dur mécanique est toujours beaucoup plus rapide que de les télécharger à partir d’un stockage en nuage.