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En fouillant dans les spécifications techniques de presque tous les produits du marché, en particulier les appareils tels que les téléviseurs et les équipements multimédias, vous trouverez des statistiques officielles sur leur consommation d’énergie. D’après notre expérience, vous ne devriez pas vous y fier et devriez tester vous-même leur consommation. Voici pourquoi.

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Les estimations des fabricants sont très prudentes

Si vous recherchez la consommation d’énergie estimée d’un téléviseur que vous achetez, vous constaterez peut-être qu’elle est très prudente, le fabricant affirmant que le téléviseur ne consomme qu’un ou deux watts en mode veille.

Pourtant, lorsque vous l’emportez chez vous, que vous le branchez et que vous mesurez la consommation d’énergie réelle, celle-ci est beaucoup plus élevée. Peut-être même de 15 à 20 W au lieu des 2 W suggérés.

Les charges fantômes s’additionnent au fil du temps, et la quantité d’énergie utilisée par votre téléviseur lorsqu’il est éteint peut faire la différence entre dépenser un dollar par an en énergie inactive ou, au contraire, 20 à 25 dollars. Si vous gardez votre téléviseur pendant une décennie avant de le remplacer, c’est 200 dollars qui s’envolent au lieu de 10 dollars !

Alors pourquoi cet écart entre la consommation annoncée par le fabricant et la consommation réelle de l’appareil dans les conditions réelles de votre foyer ? Le problème est que le fabricant estime généralement la consommation d’énergie lorsque l’appareil est configuré dans le mode le plus économique et optimal.

Dans le cas d’un téléviseur, cela signifie que l’écran est réduit, que les fonctions supplémentaires comme la connexion réseau sont désactivées, etc. Si vous réduisez suffisamment les fonctionnalités d’un téléviseur, vous finirez par arriver à ce qu’il ne consomme plus qu’un watt ou moins en mode veille, car tout ce qu’il fait, c’est attendre un signal de la télécommande du téléviseur.

Il en va de même pour de nombreux autres produits tels que les récepteurs multimédias, les imprimantes et divers produits pour la maison intelligente. Si vous activez toutes les options d’économie d’énergie et les fonctions d’optimisation (au détriment du confort qu’elles procurent), vous vous rapprocherez de l’estimation du fabricant, voire vous l’atteindrez.

La leçon à retenir est donc simple. Ne vous fiez pas à l’estimation du fabricant. Mesurez-le vous-même ou faites un tour sur Internet pour voir si des curieux ont mesuré l’appareil dans des conditions réelles.

Voici comment (et pourquoi) le mesurer vous-même

En fin de compte, vous ne vous souciez peut-être pas beaucoup du fait qu’un appareil chez vous consomme 10 W en mode veille alors qu’il est censé n’en consommer qu’un seul. Ou s’il consomme 30 W lorsqu’il est allumé au lieu des 10 W auxquels le fabricant fait allusion.

Mais si vous essayez d’acheter une unité UPS, par exemple, pour maintenir ces appareils en marche pendant un certain temps, vous avez besoin d’une lecture précise de la puissance. Le fait qu’un appareil utilise 10W ou 30W est très important pour calculer la durée de vie de la batterie d’une unité UPS.

Ou peut-être êtes-vous en train de vous demander si vous souhaitez placer l’ensemble de votre media center sur une barrette d’alimentation ou une prise intelligente que vous pouvez éteindre pour réduire le gaspillage d’énergie en veille. Si la charge fantôme réelle de tous les appareils de votre media center est, collectivement, supérieure de 60 W à celle prévue, cela aura un impact important sur votre décision.

Heureusement, il est très simple de mesurer la consommation électrique des articles ménagers. S’ils se branchent sur une prise standard, vous pouvez les équiper d’un wattmètre résidentiel bon marché et voir combien d’énergie ils consomment.

Vous pouvez non seulement utiliser le wattmètre pour voir combien d’énergie un appareil donné consomme dans sa configuration actuelle, mais vous pouvez également jouer avec l’appareil pour voir si la désactivation de certaines fonctions réduit sensiblement la consommation d’énergie.

Vous pouvez, par exemple, découvrir que vous pouvez réduire de 20 W la consommation d’énergie de votre téléviseur en activant le « mode éco », mais décider que cela ne vaut pas vraiment la peine d’économiser de l’argent si vous devez souffrir d’une image plus faible et délavée.