Si vous avez passé un peu de temps sur Internet, vous avez probablement rencontré le terme « torrenting » et on vous a conseillé de ne pas le faire. Vous vous êtes peut-être demandé ce qu’est le torrenting et quel est le problème qu’il pose.

En un mot, c’est du piratage. Les torrents sont le principal moyen par lequel du matériel protégé par des droits d’auteur est distribué à des personnes qui n’ont pas payé pour l’obtenir. Qu’il s’agisse de films, d’émissions de télévision ou de jeux, s’ils ont été piratés, vous pouvez les obtenir sur un site de torrents. Examinons de plus près les torrents et leur fonctionnement.

Qu’est-ce que le torrent ?

Avant de parler des problèmes liés au torrenting, nous devons comprendre un peu mieux comment il fonctionne. Normalement, lorsque vous téléchargez un fichier, vous envoyez une demande à un serveur et ce serveur, généralement exploité par la société qui gère le site sur lequel vous téléchargez, vous envoie ce fichier.

Le torrenting est différent dans la mesure où il s’agit d’un système décentralisé. Au lieu d’envoyer une requête à un serveur lorsque vous cliquez sur un bouton de téléchargement, vous téléchargez un petit fichier appelé tracker et l’ouvrez avec un client BitTorrent dédié.

Le tracker vous connecte à un groupe d’autres utilisateurs (généralement appelé essaim), dont certains disposent de l’intégralité du fichier, tandis que d’autres n’en ont qu’une petite partie. Lorsque vous téléchargez le fichier, vous téléchargez simultanément ce que vous avez déjà, ce qui fait de vous à la fois un téléchargeur et un téléchargeur.

Les personnes connectées à l’essaim qui possèdent le fichier complet sont appelées « seeders », tandis que les personnes qui sont encore en train de l’obtenir sont appelées « leechers ». Plus l’essaim compte de « seeders », plus le téléchargement est rapide, mais un trop grand nombre de « leechers » peut perturber l’équilibre et ralentir le processus.

Décentralisé ou centralisé ?

À la base, le torrent est une forme de téléchargement de fichiers en pair-à-pair (P2P) qui ne repose pas sur des serveurs centraux, mais sur chaque membre d’un essaim pour fournir un fichier. En tant que tel, c’est un excellent moyen de distribuer des fichiers à bas prix et il est utilisé pour toutes sortes de téléchargements légaux, principalement pour les logiciels libres.

Son inconvénient est qu’il est généralement un peu plus lent qu’un téléchargement direct (bien qu’un essaim en bonne santé soit assez rapide) et qu’il consomme plus de bande passante, car vous devez à la fois télécharger et envoyer. Il y a aussi une règle non écrite selon laquelle vous devez ensemencer pendant un certain temps après avoir obtenu le fichier entier, c’est juste une question de bonnes manières.

Pourquoi utiliser les torrents pour le piratage ?

En raison de sa nature décentralisée, le torrent est idéal pour distribuer du matériel protégé par le droit d’auteur. Si les fichiers sont conservés sur un seul serveur, les chiens de garde du droit d’auteur et les forces de l’ordre peuvent très facilement s’en prendre à ce serveur. En revanche, si vous distribuez ces mêmes fichiers sur un réseau, il est beaucoup plus difficile de retirer les fichiers hébergés illégalement.

Il y a une vingtaine d’années, si vous vouliez télécharger du matériel protégé par le droit d’auteur (souvent appelé warez), vous pouviez le faire par téléchargement direct sur des sites axés sur la musique comme Napster ou Kazaa – le piratage de films n’était pas encore très répandu à l’époque. Cependant, dès que l’industrie de la musique a eu vent du problème, ces sites ont été rapidement fermés, Napster au début de 2001 et Kazaa la même année.

Il est beaucoup plus difficile de s’attaquer à un système P2P comme le torrenting, et la lutte contre le plus grand site de tous les sites en est un bon exemple. Depuis sa création en 2003, The Pirate Bay n’a jamais caché qu’il servait de moyen de distribution de matériel protégé par le droit d’auteur. Dès le début, les autorités de plusieurs pays se sont attaquées au site et à ses fondateurs, qui ont été jugés en 2009 et emprisonnés jusqu’à leur libération en 2015.

Entre 2003 et aujourd’hui, il est toujours possible d’accéder à The Pirate Bay par l’un de ses nombreux proxys et de télécharger des fichiers. En effet, le site lui-même n’est qu’un dépôt pour les trackers, les fichiers étant conservés sur les ordinateurs des seeders et des leechers du monde entier. Pour arrêter ne serait-ce qu’un seul torrent, il faudrait arrêter chaque personne qui le diffuse, ainsi que la plupart des leechers.

Lutter contre le piratage

Cela ne veut pas dire que vous pouvez accéder à The Pirate Bay ou à tout autre site similaire en toute impunité. Si vous vous rendez aujourd’hui sur l’un de ces sites et commencez à télécharger le dernier blockbuster hollywoodien, vous pouvez vous attendre à recevoir une notification de votre organisme local de protection des droits d’auteur, vous menaçant d’amendes et de poursuites judiciaires pour piratage de contenu.

Dans de nombreux pays (mais pas tous, loin s’en faut), ces organismes de surveillance et les autorités travaillent ensemble et surveillent ce qui entre et sort des sites de torrent. La seule façon d’éviter cette surveillance est d’utiliser un réseau privé virtuel, un outil qui permet de masquer votre adresse IP et de rendre ainsi presque impossible le suivi de vos visites sur ces sites.

Cependant, même les VPN pourraient ne pas suffire à assurer votre sécurité dans les années à venir, car les grands studios hollywoodiens poursuivent les fournisseurs de VPN pour les empêcher d’aider les pirates. Il se pourrait que les jours des activités en haute mer sur l’internet soient comptés.