Les services que vous utilisez probablement tous les jours, de Netflix à Amazon, s’appuient sur ce que l’on appelle un CDN, ou réseau de distribution de contenu (parfois « Delivery »). À quoi servent ces réseaux informatiques spéciaux et pourquoi sont-ils si importants ?

L’Internet est un lieu réel

Il est facile de penser que le contenu web, comme les épisodes de Netflix diffusés à la vapeur ou vos fichiers Google Drive, se trouve « là » dans le nuage. Cependant, chaque bit de données doit vivre quelque part sur un dispositif de stockage physique, dans un ordinateur connecté au réseau.

Si vous essayez d’accéder à un site web à l’autre bout de la planète, son chargement sera beaucoup plus long que celui d’un site web hébergé dans votre ville ou votre pays. Plus les paquets de données doivent parcourir de distance, plus ils sont susceptibles de rencontrer un goulot d’étranglement en passant par les interconnexions ou ils peuvent tout simplement se perdre. Dans ce cas, ils doivent être envoyés à nouveau.

Mis à part les détails de l’architecture de l’internet, l’important est de garder à l’esprit que plus le contenu est physiquement hébergé près de vous, meilleure sera votre expérience.

Comment fonctionnent les CDN

Les CDN impliquent un ensemble de serveurs répartis sur une zone. Ils peuvent être mondiaux ou locaux, du moment qu’ils couvrent physiquement les zones où les utilisateurs sont le plus susceptibles de demander du contenu. Le fournisseur de contenu télécharge le contenu sur son serveur, qui diffuse ensuite automatiquement ces données aux autres nœuds du réseau CDN. Les serveurs CDN sont généralement reliés les uns aux autres par des connexions dorsales Internet rapides, de sorte qu’il ne faut que quelques secondes pour transférer d’énormes quantités de données entre eux.

Les CDN sont également intelligents et efficaces. Disons que vous êtes la première personne de votre région à demander un fichier spécifique à un site web. Si le fichier n’a pas encore été répliqué vers le nœud CDN le plus proche, il y sera copié à partir du nœud suivant qui dispose des données.

Le nœud local conservera ensuite la copie au cas où d’autres utilisateurs locaux voudraient également ce fichier. Si personne ne veut du fichier après un certain temps, il sera supprimé jusqu’à ce que quelqu’un le demande à nouveau. De cette façon, la bande passante longue distance n’est utilisée qu’une seule fois, et ensuite, seule la bande passante locale est utilisée. C’est à la fois plus rapide et moins cher, de sorte que l’hôte et l’utilisateur font une bonne affaire.

Les avantages des CDN pour les entreprises

Les CDN ne se limitent pas à offrir une bonne expérience aux utilisateurs. Ils peuvent faire économiser de l’argent aux fournisseurs de contenu en évitant l’utilisation excessive d’une bande passante internationale coûteuse. Les CDN peuvent également accueillir un grand nombre d’utilisateurs, en répartissant la charge sur le réseau pour éviter tout déni de service. Cela signifie également que les CDN offrent des protections contre les attaques délibérées par déni de service distribué (DDoS).

En outre, les CDN permettent de limiter le contenu aux zones où il est autorisé. C’est aussi simple que de limiter le contenu hébergé localement à ce qui est autorisé pour cette région.

L’utilisation d’un VPN met les CDN en échec, pour le meilleur et pour le pire

Les CDN peuvent tomber en panne de temps en temps, comme n’importe quel serveur web. En général, les utilisateurs sont automatiquement redirigés vers le CDN le plus proche. Si ce n’est pas le cas, vous risquez d’être confronté à une erreur indiquant que le service est hors ligne alors que c’est en réalité le nœud CDN spécifique qui pose problème.

Dans ce cas, vous pouvez utiliser un VPN (réseau privé virtuel) pour faire croire que vous vous trouvez dans une autre région. Il s’agit d’une solution rapide pour les problèmes de CDN locaux, même si les performances en pâtissent.

Malheureusement, lorsque vous utilisez un VPN pour contourner les blocages de contenu géographique, vous perdez les avantages d’un nœud CDN local rapide. Vous obtenez maintenant votre contenu à partir d’un nœud distant, qui est ensuite alimenté par un tunnel VPN crypté. Si de nombreux services VPN premium peuvent encore offrir une bonne bande passante et une bonne latence d’utilisation, la qualité du service se dégrade souvent de manière significative.

Tout le monde peut utiliser un CDN ?

Les grandes entreprises qui construisent leurs propres réseaux de serveurs ne sont pas les seules à pouvoir utiliser la technologie CDN. La plupart des CDN appartiennent à des sociétés spécialisées qui fournissent un hébergement et incluent les services CDN dans les frais d’hébergement. Des sites Web tels que Wix.com disposent de leur propre solution CDN. Si vous créez un site Web en utilisant ce service, un CDN garantit que les internautes du monde entier bénéficient de temps de chargement rapides et d’une réactivité générale.

Les utilisateurs individuels peuvent bénéficier de la technologie CDN en utilisant les produits des entreprises qui en dépendent, mais si vous êtes un utilisateur professionnel, vous pouvez également vous adresser directement aux fournisseurs de CDN. Si vous voulez construire votre propre CDN, c’est compliqué mais pas impossible. Cependant, il ne s’agit pas simplement d’acheter du matériel de serveur. Vous avez besoin d’une solution logicielle CDN et les serveurs doivent être installés dans des endroits clés (tels que des centres de données connectés au réseau fédérateur) pour que tout fonctionne. Il est donc préférable de laisser les CDN personnalisés aux spécialistes.