Au cours des dernières décennies, le paysage de l’électronique de loisir a été transformé par une nouvelle génération d’ordinateurs monocartes. Ces appareils, comme vous pouvez facilement l’imaginer, sont des ordinateurs entiers intégrés sur un seul circuit imprimé. Contrairement à un ordinateur de bureau moderne, un SBC n’a pas besoin de mémoire ou de stockage supplémentaire pour démarrer. Il n’est pas non plus nécessaire de faire passer des câbles d’alimentation dans un boîtier encombré, d’installer de la mémoire vive, de brancher un million de ventilateurs ou d’écraser un globule de composé thermique de la taille d’un petit pois sous un dissipateur thermique.

Quelle est la différence entre un SBC et un MCU ?

Avant d’aller plus loin, établissons une distinction importante entre un SBC et un MCU. Un MCU, ou microcontrôleur, est une forme de système embarqué qui intègre un ordinateur complet sur une seule puce. Sous le capot se trouvent un processeur, une mémoire, un stockage et des broches d’entrée et de sortie programmables. Les microcontrôleurs ne sont ni puissants ni facilement reprogrammables. Mais ce n’est pas nécessaire : ils peuvent être fabriqués à grande échelle pour un coût très faible et peuvent effectuer un certain nombre de tâches pour lesquelles un ordinateur complet serait inadéquat.

Prenez, par exemple, le microcontrôleur de la télécommande du téléviseur. Sans système d’exploitation pour l’inhiber et sans programme à exécuter, il restera inactif pendant des jours ou des semaines, ne consommant pratiquement pas d’énergie. Jusqu’à ce qu’on appuie sur un bouton, ce qui génère un signal sur l’une de ses broches de connexion et l’amène à émettre immédiatement les signaux appropriés. Les microcontrôleurs sont présents dans toute une gamme d’ordinateurs embarqués, des ordinateurs industriels aux derniers appareils IoT pour la maison. En gardant cette mise en garde à l’esprit, examinons le plus célèbre de tous les SBC, l’omniprésent Raspberry Pi, et ses déclinaisons rock pi 4, Pi 3 Model B, etc.

Le Raspberry Pi

Ce n’est pas pour rien que vous avez probablement entendu parler du Raspberry Pi. Les générations successives de cet ordinateur monocarte se sont vendues à plus de dix-neuf millions d’exemplaires dans le monde. Il a été conçu par la Fondation Raspberry Pi, qui s’est inspirée de l’ordinateur BBC Micro, qui a donné son nom aux modèles Raspberry Pi ultérieurs. Ce microordinateur a été conçu comme un outil pédagogique, et il est toujours commercialisé principalement auprès des classes de programmeurs en herbe. Mais ses applications vont bien au-delà. Après son lancement, il a attiré l’attention de la communauté électronique mondiale, a connu un énorme succès et a engendré une petite armée d’imitateurs (dont nous parlerons plus loin).

le Raspberry Pi 3 Model B représente une valeur indéniable, et le choix évident pour ceux qui recherchent un ordinateur monocarte à moins de 60 €. Pour votre argent, vous disposez d’un processeur ARM cortex a53 à quatre cœurs de 1,2 GHz, dont les performances surpassent celles des générations précédentes. Il est également équipé du Wi-Fi 802.11n et du Bluetooth, deux des principaux reproches faits à ses prédécesseurs. Cet ordinateur monocarte produit également de la vidéo haute définition, bien qu’il n’ait pas la puissance nécessaire pour assurer un rendu fiable en 4K.

Votre premier défi sera d’installer le système d’exploitation par défaut, Raspbian, sur une carte micro-sd, puis de le faire démarrer. Grâce à la documentation complète (et, plus important encore, compréhensible), cela est assez simple. Mais ce qui est encore plus instructif, c’est l’énorme corpus de connaissances créées par les utilisateurs dans lequel vous pourrez puiser lorsque vous commencerez à utiliser le Raspberry Pi. Si vous rencontrez un problème avec votre Raspberry Pi, il y a de grandes chances que quelqu’un ait déjà rencontré le même souci et publié la solution en ligne. Et si ce n’est pas le cas, le groupe d’experts qui fréquente le forum de l’ordinateur Raspberry Pi sera plus que disposé à vous accorder son attention. Si vous souhaitez vous inspirer, vous pouvez jeter un coup d’œil à notre sélection de projets Raspberry Pi sur le web.

Quel est le meilleur ordinateur monocarte ?

Il n’existe pas de « meilleur » SBC ; chacun d’entre eux répond à une niche différente. Par conséquent, les comparaisons directes entre eux sont presque toujours trompeuses. L’Odroid peut largement surpasser le Raspberry Pi en termes de puissance, mais comme il coûte deux fois plus cher, les deux sont loin d’être des concurrents. Avant d’acheter, tenez compte de votre budget et de vos besoins. Si vous souhaitez surveiller le taux d’humidité du sol de votre jardin et connecter les données obtenues à un système d’irrigation, la connectivité d’un BeagleBone peut être tentante. Si vous avez de l’argent à dépenser et que vous voulez faire quelque chose de vraiment révolutionnaire dans le domaine de la robotique, le Jetson vous séduira certainement.