Autrefois considérés pour leur qualité d’image, les téléviseurs plasma n’ont plus leur place sur le marché. Mais qu’est-ce qui a conduit à la disparition de cette technologie de télévision ? Et si vous cherchez à remplacer un téléviseur plasma, que devriez-vous choisir ?

Comment fonctionnait un téléviseur à écran plasma ?

Avant d’expliquer pourquoi les téléviseurs plasma ont perdu la faveur des fabricants, voici un bref rappel de leur fonctionnement.

Les téléviseurs à plasma étaient dotés de minuscules poches de gaz qui émettaient de la lumière lorsqu’elles étaient chargées en électricité. La plupart de cette lumière était constituée d’ultraviolets, qui sont invisibles. Mais lorsqu’elle touchait les cellules de phosphore, elle devenait visible et était utilisée pour produire l’image que vous voyiez à l’écran. Chaque pixel d’un téléviseur plasma possède trois cellules phosphorescentes : rouge, vert et bleu, et ces couleurs primaires sont combinées pour produire la couleur souhaitée par le téléviseur.

Les téléviseurs plasma étaient donc essentiellement auto-émissifs et n’avaient pas besoin de rétro-éclairage. Cela leur permettait d’avoir un rapport de contraste supérieur, car ils pouvaient éteindre les pixels individuels lorsqu’ils avaient besoin de produire des noirs profonds, ce qui donnait une excellente qualité d’image.

En outre, les téléviseurs plasma ont également un temps de réponse rapide, une fréquence de rafraîchissement très élevée et de grands angles de vision. Toutes ces caractéristiques ont permis aux téléviseurs plasma de séduire les consommateurs.

Qu’est-ce qui n’a pas marché ?

Bien que les téléviseurs plasma aient eu plusieurs points positifs, ils étaient loin d’être parfaits. Par exemple, ils n’étaient pas très lumineux et convenaient mieux à un visionnage dans une pièce sombre. Même les meilleurs téléviseurs plasma ne pouvaient atteindre qu’un peu plus de 100 nits de luminosité maximale dans un test de fenêtre à 10 %. En comparaison, les meilleurs téléviseurs modernes à rétroéclairage par LED peuvent offrir plus de 1000 nits de luminosité maximale.

Les téléviseurs à plasma étaient également sensibles à la rétention temporaire et permanente de l’image (burn-in). Mais ce problème s’est atténué au fur et à mesure de la maturation de la technologie plasma.

Un autre inconvénient des téléviseurs à plasma était leur consommation d’énergie et leur production de chaleur. Ils avaient besoin de beaucoup d’énergie pour fonctionner et de plusieurs ventilateurs internes pour les maintenir au frais. Enfin, si ces téléviseurs sont plus légers et plus fins que les téléviseurs à tube cathodique, ils restent lourds et épais.

Malgré ces inconvénients, les téléviseurs plasma ont continué à trouver preneur, car les téléviseurs LCD concurrents, dotés d’un rétroéclairage CCFL, partageaient certains des inconvénients du plasma, tels que la consommation d’énergie élevée et l’épaisseur du châssis, tout en offrant une qualité d’image inférieure.

Mais avec l’arrivée du rétroéclairage par LED, tout a changé. Les téléviseurs LCD rétroéclairés par LED (téléviseurs LED) étaient plus fins et nécessitaient beaucoup moins d’énergie pour fonctionner. Bien sûr, les premiers téléviseurs LED étaient à la traîne derrière le plasma en termes de qualité d’image et d’angles de vue, mais comparés aux téléviseurs LED, les inconvénients des téléviseurs plasma l’emportaient sur leurs avantages.

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Les derniers clous dans le cercueil des téléviseurs plasma ont été l’arrivée sur le marché des téléviseurs OLED et 4K. Les fabricants de téléviseurs plasma se sont rendu compte qu’il faudrait un investissement considérable pour essayer de fabriquer des téléviseurs plasma 4K, et que le jeu n’en valait pas la chandelle. De plus, les téléviseurs OLED offraient la plupart des avantages des téléviseurs plasma en termes de qualité d’image, sans beaucoup d’inconvénients.

En 2014, les fabricants de téléviseurs avaient pratiquement abandonné les téléviseurs à plasma et se concentraient sur les téléviseurs LCD rétroéclairés par LED et les téléviseurs OLED, qui sont tous deux les principales technologies d’affichage des téléviseurs sur le marché au moment de la rédaction de cet article en 2022.

Les téléviseurs OLED sont le successeur spirituel des téléviseurs plasma et leur meilleure alternative, car ils partagent tous deux de nombreuses caractéristiques. Par exemple, les téléviseurs OLED ont des pixels auto-émissifs comme les téléviseurs plasma. Ils peuvent donc atteindre un taux de contraste quasi infini, ce qui n’est même pas possible avec les téléviseurs plasma. Si les téléviseurs plasma peuvent produire des noirs profonds grâce à leur capacité à éteindre des pixels individuels, il reste toujours un peu de charge dans le plasma, ce qui entraîne une lueur résiduelle. Par conséquent, un téléviseur à plasma ne peut pas produire des noirs parfaits.

Comme les téléviseurs plasma, les OLED offrent également d’excellents angles de vision et un temps de réponse rapide. De plus, elles peuvent devenir beaucoup plus lumineuses et sont nettement plus fines.

Malheureusement, le burn-in est également un problème pour les téléviseurs OLED. Cependant, grâce aux progrès de la technologie OLED et aux diverses protections intégrées dans le téléviseur, le burn-in n’est plus un gros problème pour les personnes qui regardent des contenus variés.

Dans l’ensemble, si vous souhaitez remplacer un téléviseur à écran plasma, les téléviseurs OLED sont votre meilleure option. Cependant, ils sont généralement plus chers que leurs homologues LCD rétroéclairés par LED. Si votre budget est limité, vous pouvez donc opter pour un téléviseur LCD. Contrairement aux téléviseurs LCD de l’ère du plasma, les nombreux téléviseurs LCD modernes offrent un excellent rapport de contraste, grâce au rétroéclairage Mini-LED et à la gradation locale à matrice complète, et ont un temps de réponse rapide.

RIP TV Plasma

Les téléviseurs à plasma étaient les rois incontestés de la technologie de l’image télévisée au début du siècle. Mais malheureusement, avec l’apparition de technologies concurrentes, les téléviseurs à plasma présentaient trop d’inconvénients pour survivre. Heureusement, les téléviseurs OLED se sont imposés et ont réussi à prendre le trône et à continuer à exceller, grâce à des améliorations passionnantes comme OLED Evo et QD-OLED.