Après des années de supplications de la part des fans, la Pixel Watch nous montre enfin la vision de Google d’une smartwatch. L’intégration de Fitbit et l’accent mis sur le design peuvent-ils donner aux fans d’Android un équivalent de l’Apple Watch ? C’est ce que Google a entrepris de faire.

D’une certaine manière, Google s’intéresse aux smartwatches depuis longtemps. La société a lancé Wear OS (alors appelé Android Wear) en 2014, mais elle n’a jamais fabriqué son propre matériel. Google s’est même associé à Samsung pour lancer Wear OS 3 en 2021.

C’est la situation dans laquelle se trouve Google avec la Pixel Watch. Samsung a accaparé le marché des smartwatchs Android, tandis qu’Apple a dominé le monde des smartwatchs en général. Il est temps de voir si Google a été attentif et s’il a suffisamment appris pour lancer un produit de première génération convaincant.

Les smartwatches – peut-être plus que tout autre gadget – doivent être élégantes. Vous pouvez cacher votre téléphone dans un étui ou dans votre poche, mais une smartwatch est sur votre poignet, à la vue de tous. Google a fait grand cas du design de la Pixel Watch, et je pense que c’est l’un des domaines où il a tenu ses promesses.

Le design de la Pixel Watch est aussi minimal que possible. Il n’y a pas d’angles ou d’arêtes vives à trouver. Le modèle noir, en particulier, semble presque dépourvu de fonctionnalités ; son écran s’enroule autour des bords et se raccorde parfaitement à la partie inférieure en acier inoxydable. Le cadran de la couronne et le subtil bouton « Recents » sont les seuls éléments qui viennent rompre l’apparence de pierre précieuse polie.

C’est la partie où j’allais parler du fait que la Pixel Watch est plus petite que la plupart des smartwatches. Cependant, les dimensions techniques me disent que la Pixel Watch est plus grande que la Galaxy Watch 5 de 40 mm que je portais auparavant. C’est incroyable à quel point ce design arrondi donne à la montre un aspect et une sensation de petitesse.

L’autre avantage de ce design arrondi est que vous pouvez porter la montre confortablement pour le suivi du sommeil. Je n’ai jamais aimé porter des gadgets pendant mon sommeil, mais j’ai à peine remarqué la Pixel Watch à mon poignet. Les bandes sont confortables et il n’y a rien qui puisse accrocher vos vêtements ou vos draps.

En parlant de bandes, parlons des bandes de montre exclusives de Google et du mécanisme de libération rapide. Tout d’abord, je n’aime pas les bracelets propriétaires. Google n’a pas des centaines d’entreprises prêtes à produire des accessoires comme Apple, donc le choix sera toujours limité. Les bracelets propriétaires sont aussi généralement plus chers. Pour moi, c’est l’un des aspects les plus décevants de la montre.

Pour ne rien arranger, le mécanisme n’est même pas si génial que ça. Il y a un petit bouton sur lequel il faut appuyer pour que le bracelet puisse glisser dessus. J’ai toujours l’impression que mon doigt me gêne lorsque je fais cela. La mise en place des bagues est plus facile, mais j’ai eu du mal à les retirer. Je pense que les bons vieux bracelets à dégagement rapide (avec une simple barre à ressort) sont plus faciles à utiliser.

La dernière caractéristique de conception dont il faut parler concerne les boutons. L’un est un cadran « couronne » qui fait également office de bouton, tandis que le second est un simple bouton. La couronne est agréable au toucher et fonctionne bien, mais le second bouton n’est pas très bien placé. Il se trouve sur la moitié inférieure de la montre et au-dessus du cadran, ce qui me donne l’impression de devoir l’attraper plus souvent que je ne le voudrais. Par conséquent, je n’ai pas beaucoup utilisé ce bouton.

Dans l’ensemble, je pense que le design est le point fort de la Pixel Watch. Google a réussi cette partie. J’aime vraiment son apparence et elle est très confortable à porter. Mon plus gros reproche vient des bandes propriétaires. Je peux admettre que le fait que le bracelet se fonde parfaitement dans le corps de la montre est plutôt élégant, mais je préférerais ne pas être limité à une petite sélection de bracelets.

Logiciel : Manque la cible

Parlons du logiciel. C’est la force de Google, non ? Je préfère de loin l’interface utilisateur des téléphones Pixel à celle de tout autre skin Android, et j’espérais qu’il en serait de même sur la Pixel Watch. Eh bien…

La Pixel Watch fonctionne sous Wear OS 3.5, et c’est vraiment notre premier regard sur ce que Google lui-même pense que Wear OS devrait ressembler. Sur le plan purement esthétique, j’aime ce que fait Google. On retrouve la même ambiance que l’interface utilisateur Pixel pour les téléphones : des polices en gras, des icônes simples, des couleurs d’accentuation assorties dans toute l’interface, et un dégradé occasionnel. Les visages de montre et les tuiles de Google sont agréables, et j’aime l’aspect des notifications.

Cependant, la façon dont le logiciel fonctionne réellement est une autre histoire. En passant de la Galaxy Watch 5 – également Wear OS – je ne m’attendais pas à ce que la Pixel Watch soit aussi désorientante que le passage d’Android à l’iPhone. Le logiciel de la Pixel Watch ressemble à un système d’exploitation complètement différent, et je ne suis pas sûr d’aimer ça.

L’une des raisons pour lesquelles je préfère l’interface utilisateur Pixel sur les téléphones est la simplicité. J’ai été dur avec Samsung pour avoir gonflé ses téléphones avec des fonctionnalités, alors que Google ne le fait pas. La Pixel Watch (et son application compagnon) va trop loin dans cette approche. Je me sens très limité, et certaines choses importantes sont carrément absentes.

Les modes Ne pas déranger et Heure du coucher en sont de bons exemples. Lorsque vous activez l’un ou l’autre, cela ne se reflète pas sur l’appareil compagnon. Ainsi, si vous activez le mode « Ne pas déranger » sur votre téléphone, les notifications continueront à sonner sur la Pixel Watch. Cela va à l’encontre du but recherché, n’est-ce pas ? Cette même fonctionnalité fonctionne comme prévu sur l’Apple Watch et les montres Samsung Galaxy.

En parlant des montres Samsung, il y a une chose que Google a changé et que j’aime bien. Les Tiles – qui sont essentiellement des widgets d’applications – se trouvent dans un carrousel en boucle que vous pouvez faire glisser vers la gauche ou la droite. Cependant, Samsung place les tuiles sur le côté droit du cadran de la montre uniquement. Si vous utilisez beaucoup de tuiles, il est assez ennuyeux d’arriver à la fin de la liste.

Un changement que je n’aime pas est que la liste des applications n’est pas accessible d’un simple glissement sur l’écran d’accueil. Il faut appuyer sur la couronne pour l’ouvrir. La liste d’applications présente une disposition verticale avec une application par ligne, et vous ne pouvez voir qu’environ trois applications à la fois sur l’écran de 1,2 pouce. Je préfère de loin la grille d’icônes d’applications de Samsung, qui peut même être réorganisée – celle de Google est verrouillée par ordre alphabétique.

Pixel Watch et application compagnon.

L’application compagnon de la Pixel Watch est bien conçue, mais elle est incroyablement dépouillée. L’application compagnon Wear de Samsung vous permet de contrôler à peu près tout depuis votre téléphone, alors que celle de Google offre très peu d’options. La grille d’applications de Samsung mentionnée plus haut, par exemple, peut être réorganisée sur le téléphone. Je n’ai cessé de chercher d’autres paramètres dans l’application Pixel Watch, mais il n’y avait pas grand-chose à voir.

Le meilleur de Google ?

On pourrait s’attendre à ce qu’une smartwatch de Google offre une sorte d’expérience élevée avec les nombreux services de Google. Ce n’est pas du tout le cas avec la Pixel Watch. Les applications Wear OS de Google sont également disponibles sur les Samsung Galaxy Watches. Google Assistant, Maps, Wallet, Keep, Home, et même l’application météo de Google sont toutes présentes.

Les principales « applications Google » que vous ne pouvez pas utiliser sur d’autres smartwatches Wear OS sont les visages de la Pixel Watch et les applications Fitbit. Sinon, votre Galaxy Watch peut être tout aussi Google que la Pixel Watch. Même couplé avec un Pixel 7, je n’ai pas l’impression d’obtenir une meilleure expérience en utilisant deux appareils Google ensemble.

Honnêtement, je pourrais partager pas mal d’autres piques à tricoter avec le logiciel, mais tout se résume à un sentiment d’inachevé. Wear OS peut être beaucoup, beaucoup mieux que cela. Tout ce que vous avez à faire est de regarder une montre Galaxy. C’est un peu frustrant que ce soit le mieux que Google puisse faire.

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Fonctions de fitness

Fitbit est une grande partie de ce que Google vend avec la Pixel Watch – la boîte a « Avec Fitbit » plâtré sur le devant. Après avoir acquis Fitbit en 2019 (finalisé en 2021), c’est notre premier regard sur un appareil Google avec une intégration Fitbit. Eh bien, en fait, « intégration » est un mot fort.

L' » intégration  » n’est rien de plus que quelques applications Fitbit sur la montre et la possibilité de se connecter à l’application mobile Fitbit. « Avec Fitbit » est une description exacte. La Pixel Watch ne ressemble certainement pas à une Fitbit – c’est une smartwatch qui utilise Fitbit.

L’intégration mise à part, comment Fitbit fonctionne-t-il réellement avec la Pixel Watch ? Trois applications Fitbit sont installées sur l’appareil : Fitbit ECG, Fitbit Exercise et Fitbit Today. L’application ECG et les capteurs sont conçus pour détecter la fibrillation auriculaire (AFib) ; elle vous demande de placer votre doigt sur la couronne et de rester immobile pour obtenir un enregistrement précis.

Fitbit Exercise et Today sont des applications de fitness assez classiques. Dans « Exercice », vous trouverez des activités à suivre, comme la course à pied, la marche, le CrossFit, le vélo et bien plus encore. L’application « Today » indique le nombre de pas, les calories brûlées, la fréquence cardiaque et d’autres paramètres quotidiens. Les applications Fitbit sont bien conçues et faciles à utiliser, et leurs tuiles sont également excellentes.

Ce qui manque à l’intégration de Fitbit, c’est la détection automatique des séances d’entraînement. Il s’agit d’une fonctionnalité standard sur l’Apple Watch et les montres Samsung Galaxy, et c’est une solution de repli très pratique lorsque vous oubliez de commencer le suivi. Bien que cela puisse sembler être une petite chose, c’est une omission flagrante par rapport à la concurrence.

Assez parlé d’intégration, parlons des données. Je suis allé courir avec la Pixel Watch/Fitbit et la Galaxy Watch 5/Samsung Health. Les résultats étaient dans ce que je considérerais comme un écart raisonnable.

La véritable histoire réside dans la quantité de données que vous obtenez de chaque appareil et de son appli respective. L’application Fitbit montre beaucoup moins d’informations que Samsung Health. Cela est dû en partie au fait que la Pixel Watch ne dispose pas de certains capteurs.

Elle ne dispose pas de capteurs de température ou de bioimpédance (composition corporelle), et son dispositif de suivi de l’oxygène du sang n’est pas encore activé. En outre, l’application Fitbit se veut simple, ce qui signifie qu’il y a beaucoup moins de données à dépouiller.

Comme je l’ai mentionné, la Pixel Watch est très confortable à porter, j’ai donc décidé d’essayer le suivi du sommeil. C’est une chose que la montre peut détecter automatiquement. Et dans mes tests, cela semble fonctionner assez bien. Mes heures de début et de fin étaient pour la plupart précises, et mon score de sommeil était une assez bonne représentation de la façon dont j’avais l’impression d’avoir dormi. Le seul problème du suivi du sommeil est l’autonomie de la batterie, mais nous y reviendrons plus tard.

Résultats de sommeil Fitbit.

L’éléphant dans la pièce est Fitbit Premium. Les utilisateurs de la Pixel Watch bénéficient de six mois de Premium gratuits, juste le temps de vous rendre accro. Après cela, vous devrez payer 10 $ par mois pour bénéficier du suivi détaillé du sommeil, de l’état de préparation quotidien, de la fréquence respiratoire, de la gestion du stress, etc. Vous n’avez pas besoin de Premium pour utiliser la Pixel Watch, mais il est ennuyeux que beaucoup de ces choses soient des fonctionnalités de base incluses gratuitement dans l’Apple Watch et les Galaxy Watches.

Fitbit est une amélioration certaine par rapport à Google Fit, mais il y a un long chemin à parcourir avant que la Pixel Watch puisse être considérée comme un appareil de fitness sérieux. Il y a tout simplement trop de choses qui manquent. Google semble vouloir positionner la Pixel Watch comme un concurrent de l’Apple Watch avant même d’avoir battu les autres appareils Wear OS.

Autonomie de la batterie et performances

La Pixel Watch a une batterie de 294 mAh, et Google affirme qu’elle peut obtenir « jusqu’à 24 heures » d’autonomie. Cela a été assez précis dans mes tests, mais je ne dirais pas que c’est une bonne chose.

Maintenant, si vous ne vous souciez pas du suivi du sommeil, je pense que l’autonomie de la batterie est très bien, surtout si vous avez l’habitude de la recharger chaque nuit. Vous pouvez toujours tenir les 24 heures complètes et un peu plus si vous portez la montre toute la nuit, mais cela vous laisse dans une situation de charge délicate. Je me suis généralement réveillé avec une batterie restante de 20 à 30 %, et ce sont des jours où je n’ai pas fait de suivi d’activité.

Vous devrez décider si vous voulez recharger la montre tout de suite le matin ou si vous voulez la recharger avant de vous coucher pour qu’elle ne soit pas trop déchargée quand vous vous lèverez du lit. La bonne nouvelle est que la Pixel Watch se recharge très rapidement. Si vous vous réveillez avec une batterie d’environ 20 %, elle se chargera à 100 % en moins d’une heure.

Une chose qui nuit absolument à l’autonomie de la batterie est le suivi de la fréquence cardiaque 24/7. La Pixel Watch prend votre fréquence cardiaque chaque seconde de chaque heure de chaque jour, et vous ne pouvez pas le désactiver. C’est un autre domaine où Google ne vous donne tout simplement pas assez de contrôle. Sur d’autres montres, vous pouvez décider de la fréquence à laquelle vous voulez que votre fréquence cardiaque soit enregistrée.

Les performances générales sont tout à fait correctes. La Pixel Watch a un processeur vieux de quatre ans, mais je n’ai pas remarqué de baisse significative par rapport aux performances du processeur plus récent de la Galaxy Watch 5. Cela pourrait être dû aux 2 Go de RAM et aux 32 Go de stockage.

Dans l’ensemble, je donne à l’autonomie de la batterie la note de passage, mais tout juste. Vous devrez trouver une bonne routine de chargement si vous utilisez le suivi du sommeil. Ceux qui ne sont pas intéressés par le suivi du sommeil n’auront aucun problème à tenir toute la journée, mais ne vous attendez pas à ce que cela dure deux jours. Les performances ne sont pas un sujet d’inquiétude.

Devriez-vous acheter la Google Pixel Watch ?

Le dernier point à aborder est le prix. La Pixel Watch coûte 350 dollars (400 dollars avec la technologie LTE). Il est évident qu’il s’agit d’une smartwatch coûteuse. À titre de comparaison, l’Apple Watch Series 8 coûte 400 dollars et la Samsung Galaxy Watch 5 280 dollars.

Franchement, la Pixel Watch est au moins 100 $ trop chère. Des trois montres mentionnées ci-dessus, la Pixel Watch est fermement en troisième position en termes de fonctionnalités. Même si j’aime le matériel et le design, ce n’est pas suffisant pour justifier de payer 80 dollars de plus que la Samsung Galaxy Watch 5, que je considère toujours comme la meilleure smartwatch compatible avec Android.

En plus du coût initial, vous devez également penser aux extras. Le bracelet le moins cher de Google pour la Pixel Watch coûte 50 dollars. Vous pouvez obtenir un bracelet universel comparable en silicone de 20 mm sur Amazon pour moins de 10 dollars. Et si vous êtes accroché à ces fonctionnalités Fitbit Premium, vous payez 10 $ de plus par mois juste pour utiliser la montre à son maximum.

Écoutez, je suis généralement prêt à ignorer certains défauts pour un produit de première génération, mais cela semble différent. La Pixel Watch n’est pas un projet Kickstarter. Il s’agit d’un appareil de la troisième plus grande entreprise technologique du monde. Google a eu tout le temps de travailler sur Wear OS et de prendre en compte ce que les gens aiment dans l’Apple Watch.

La Pixel Watch ressemble à un questionnaire remis par un enfant qui n’était pas attentif en classe. Il y a une liste claire de fonctionnalités que vous devez avoir pour rivaliser avec l’Apple Watch et la meilleure Galaxy Watch de Samsung. Google n’a pas coché toutes ces cases, mais il a fixé le prix de la Pixel Watch comme si c’était le cas. La Galaxy Watch 5 reste le choix évident pour une smartwatch compatible avec Android. Prenez des notes, Google.