Les traceurs Bluetooth tels que les AirTags et les Galaxy SmartTags sont principalement destinés à être utilisés avec de petits objets faciles à perdre, comme des clés ou des sacs, mais ils sont incroyablement utiles pour quelque chose de beaucoup plus grand : votre voiture.

Vous savez peut-être déjà comment fonctionnent les traceurs Bluetooth. Vous les placez quelque part, ou vous les attachez à quelque chose, et vous pouvez ensuite localiser la balise à l’aide de votre téléphone. Si le traceur est hors de portée de vos propres appareils, l’application du traceur peut vous indiquer la dernière position connue, avec la possibilité d’envoyer des instructions à l’application de cartographie de votre choix. Certaines étiquettes se connectent à des réseaux maillés gérés par Tile, Apple, Samsung ou une autre société, de sorte que l’emplacement d’un traceur perdu peut être mis à jour même lorsque vous n’êtes pas dans les parages. Par exemple, si vous oubliez un sac muni d’un AirTag dans un lieu public, l’iPhone de quelqu’un qui passe à proximité peut le détecter et envoyer l’emplacement actuel à Apple.

Les fonctionnalités des traceurs Bluetooth modernes en font des accessoires fantastiques pour presque tous les véhicules, des vélos aux camions, et ce pour plus d’une raison.

Ne perdez plus jamais votre voiture

La principale raison pour laquelle je garde un AirTag dans ma voiture est qu’il m’aide à résoudre un problème très américain : retrouver ma voiture dans un grand parking. Les parkings des grandes chaînes de magasins (comme Walmart), des centres commerciaux ou des stades peuvent être énormes, et si vous ne vous souvenez pas exactement de l’endroit où vous vous êtes garé, vous risquez de devoir marcher en appuyant sur les clés de votre voiture jusqu’à ce que vous entendiez des bips sonores.

Les smartphones modernes offrent des solutions à ce problème, mais chaque option est limitée d’une manière ou d’une autre. Si le parking ou la terrasse comporte des panneaux indiquant les sections et les rangées, vous pouvez simplement l’écrire dans votre application de notes. Google Maps sur Android et iPhone vous permet de marquer l’endroit où vous vous êtes garé et de le partager avec d’autres personnes… mais vous devez vous rappeler de le faire à chaque fois. Google Maps peut enregistrer les emplacements de parking automatiquement en arrière-plan, mais cela n’a jamais été fiable pour moi sur les appareils Android (déterminer quand vous arrêtez de conduire et commencez à marcher est probablement un peu délicat), et sur l’iPhone, cela nécessite de donner à Google Maps un accès constant à votre position. La principale solution d’Apple sur les iPhones utilise une connexion Bluetooth avec votre voiture, marquant l’endroit où elle se déconnecte (lorsque la voiture s’éteint) comme étant votre lieu de stationnement, mais cela ne fonctionne que si le Bluetooth de votre voiture est en marche.

Les traceurs Bluetooth pourraient être la solution la plus robuste à ce problème. Avec un AirTag, je peux vérifier la position de ma voiture à tout moment à partir de l’application Find My App d’Apple, et sa position est mise à jour lorsque toute personne équipée d’un appareil Apple passe devant la voiture. Si votre iPhone ne met pas à jour la position de la balise avant que vous ne vous éloigniez (ce que je n’ai pas remarqué personnellement, mais c’est possible), quelqu’un qui se promène 10 minutes plus tard peut vous donner une position plus précise.

Je peux voir l’emplacement de mes AirTags sur la carte dans l’application Find my App, mais l’application peut également lancer des itinéraires à pied ou en voiture vers le dernier emplacement connu du tag. Apple Maps et Google Maps ne savent pas toujours quoi vous dire à l’intérieur d’un grand parking ou d’une terrasse, mais si vous vous êtes garé dans une rue ou une petite zone à une courte distance, les instructions automatiques peuvent s’avérer utiles.

J’ai utilisé les fonctions de cartographie et de navigation à plusieurs reprises lorsque j’ai visité Walt Disney World avec des amis l’année dernière. Certains des parkings des parcs à thème de Disney sont immenses, à tel point que même si vous notez la section où vous vous êtes garé, vous devrez probablement marcher pendant quelques minutes comme si vous aviez perdu votre voiture de toute façon. J’ai ouvert l’application Find My, j’ai regardé la carte et j’ai suivi la flèche jusqu’à ma voiture.

Cette solution ne fonctionne pas avec les parkings à étages et autres lieux similaires. Apple ne fournit pas de données d’élévation pour les AirTags. Si vous êtes suffisamment proche de l’AirTag et que vous disposez d’un iPhone compatible, vous pourrez peut-être lancer un suivi plus précis et trouver votre chemin à partir de là. Certains traceurs Bluetooth, dont les AirTags, ne permettent pas non plus de partager les données de suivi avec d’autres personnes.

Une protection limitée en cas de vol

Les traceurs Bluetooth sont conçus pour vous aider à retrouver des objets perdus… ce qui peut également inclure des objets volés. Il existe déjà de nombreux produits et services conçus pour suivre les voitures lorsqu’elles sont volées ou cambriolées, comme OnStar ou T-Mobile SyncUP Drive, mais la plupart d’entre eux ont un coût récurrent. Les traceurs Bluetooth sont moins performants que les options dotées d’une connectivité par satellite ou par tour cellulaire, car ils dépendent d’un téléphone proche (compatible) pour envoyer des données de localisation, mais ils sont beaucoup plus abordables.

En théorie, si vous cachez un traceur Bluetooth suffisamment bien dans votre voiture, il ne sera pas remarqué par un voleur. Vous pouvez alors signaler sa position à la police, qui vous aidera ou non à la récupérer. Heather Kelly du Washington Post a utilisé un traceur Tile pour retrouver sa Honda Civic 1999 après qu’elle ait été volée. Un utilisateur de Reddit à San Francisco a utilisé un AirTag pour retrouver sa voiture volée et indiquer à la police où elle était garée.

Apple ne souhaite vraiment pas que vous utilisiez les AirTags pour suivre des personnes, y compris celles qui volent des véhicules. Si la personne qui vole votre voiture possède un appareil Apple, elle pourrait voir un avertissement l’informant qu’elle est suivie, et éventuellement l’AirTag commencera à émettre des signaux sonores.

Tous les traceurs ne fonctionnent pas

Les traceurs Bluetooth se divisent principalement en deux camps : ceux qui disposent d’un vaste réseau maillé et d’intégrations au niveau de l’appareil, et ceux qui ne sont utiles que lorsque l’application est en cours d’exécution. Ce dernier type de traceur n’est pas utile pour les voitures – si l’application du traceur n’a pas été ouverte depuis un mois et n’est pas autorisée à fonctionner en arrière-plan, elle ne saura pas où se trouve votre voiture si elle est hors de portée visuelle.

Si vous portez un iPhone sur vous, vous devriez vous tourner vers les AirTags ou d’autres traceurs qui utilisent le réseau Find My d’Apple. Ces dispositifs ne nécessitent aucune application sur votre téléphone, puisque le service de suivi est intégré à iOS lui-même (et iPadOS, et macOS, etc.). Si vous possédez un téléphone Samsung Galaxy, le Galaxy SmartTag ou SmartTag+ pourrait être la meilleure option, car il se met à jour en arrière-plan et dispose d’un réseau alimenté par d’autres appareils Galaxy.

Les traceurs Tile ne peuvent pas se mettre à jour de manière fiable en arrière-plan sur les iPhones, mais peuvent le faire (dans une certaine mesure) sur les appareils Android, et disposent également d’un réseau avec d’autres personnes utilisant l’application Tile. Cependant, je ne peux personnellement pas recommander l’achat d’un tracker Tile maintenant que la société est détenue par Life360, une société de courtage en données. Life360 et Tile ont promis de cesser de vendre des données précises sur la localisation des utilisateurs en 2022, mais la politique de confidentialité actuelle est suffisamment vague pour que je ne me sente pas à l’aise à l’idée de lui donner mes données de localisation sur l’endroit où je conduis ma voiture.

Suivre les voitures, pas les gens

Les traceurs Bluetooth, en particulier les AirTags, sont de plus en plus utilisés pour le harcèlement et d’autres violations de la vie privée. Dans mon cas, je place un AirTag dans ma propre voiture, que je suis le seul à conduire, de sorte que je ne compromets pas la vie privée de quelqu’un d’autre. Placer un traceur Bluetooth dans une voiture utilisée par plusieurs personnes, comme les membres d’une famille, est une question différente.

Le partage de la localisation est une fonction standard des iPhones et des téléphones Android. Si vous souhaitez vérifier où se trouvent vos amis ou les membres de votre famille à tout moment, c’est probablement ce que vous devriez utiliser. Ces fonctions utilisent les connexions cellulaires et GPS de chaque téléphone, sans s’appuyer sur un traceur Bluetooth qui ne recherche qu’occasionnellement les appareils à proximité. J’utilise cette fonction presque chaque fois que je commence un long voyage en voiture pour rendre visite à ma famille, afin que d’autres personnes puissent voir à quelle distance je me trouve sans m’appeler ni m’envoyer de SMS.

Le stockage d’un traceur Bluetooth dans votre voiture est très pratique pour trouver un emplacement – à l’exception des parkings à plusieurs étages – et peut augmenter légèrement vos chances de retrouver un véhicule volé. Je me contente de cela pour les 30 dollars que j’ai dépensés pour un AirTag.
Si vous avez un téléphone Android plutôt qu’un iPhone, consultez notre liste des meilleurs traceurs Bluetooth. Ces alternatives aux AirTags fonctionnent également avec les iPhones, mais nous recommandons les AirTags aux utilisateurs d’iPhone.