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Le Wi-Fi est aujourd’hui omniprésent, mais cela ne signifie pas que vous devez l’utiliser exclusivement. Voici pourquoi vous devriez éviter d’utiliser le Wi-Fi au profit d’Ethernet lorsque vous le pouvez.

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Le Wi-Fi est un compromis

Tout d’abord, au cas où vous penseriez que nous sommes en croisade contre le Wi-Fi, laissez-nous vous assurer que nous pensons que le Wi-Fi est plutôt génial. S’affranchir de réseaux physiquement attachés permet de faire toutes sortes de choses utiles et amusantes.

De l’utilisation d’un ordinateur portable dans l’arrière-cour aux caméras de sécurité sans fil et, bien sûr, à l’utilisation de votre smartphone avec l’Internet haut débit, tout cela est possible dans chaque centimètre carré de votre maison grâce au Wi-Fi. C’est incroyable. Un routeur moderne ultra-rapide associé à un nouveau smartphone, c’est vraiment le genre de moment où « l’avenir est maintenant ».

Mais, en fin de compte, le Wi-Fi est un compromis. Il s’agit d’un compromis basé sur l’acceptation du fait que nous devons renoncer à certaines performances pour ne pas être physiquement liés au mur par un câble. Pour prendre un exemple concret, bien antérieur au Wi-Fi, la radio est exactement le même type de compromis.

La radio vous permet d’écouter de la musique n’importe où. Mais vous n’obtiendrez pas la même fidélité qu’en écoutant un album chez vous avec des haut-parleurs câblés. C’est la même chose avec les services de streaming. Le débit binaire d’un flux Netflix ne représente qu’une fraction du débit binaire que vous obtenez avec un lecteur Blu-ray connecté à votre téléviseur par un câble HDMI.

Comme dans ces cas-là, lorsque nous utilisons la Wi-Fi, nous faisons des compromis. Le Wi-Fi n’est pas aussi rapide qu’Ethernet. Sa latence est plus élevée. Un trop grand nombre de périphériques connectés à un réseau Wi-Fi crée des problèmes de congestion et de connectivité.

Et ce n’est pas grave. Nous faisons ces compromis parce que c’est pratique. Si nous ne pouvions utiliser les appareils connectés au réseau, comme les tablettes et les smartphones, que là où nous pouvons les brancher, les choses seraient bien différentes de ce qu’elles sont aujourd’hui. Mais nous ne devrions pas faire de compromis là où nous n’en avons pas besoin, et c’est là qu’Ethernet entre en jeu.

Ethernet est génial (mais souvent négligé)

Si vous êtes un féru d’informatique d’un certain âge, vous vous souvenez d’une époque où Ethernet était la solution idéale en matière de connectivité réseau. Le Wi-Fi n’existait pas et si vous vouliez qu’un ordinateur communique avec un autre ordinateur à la maison ou au bureau, vous aviez besoin d’un câble physique pour les relier.

L’arrivée du Wi-Fi à la fin des années 1990 et son adoption croissante tout au long des années 2000 ont cependant fini par reléguer Ethernet – du moins en ce qui concerne le ménage moyen – aux annales de l’histoire.

En conséquence, de nombreuses personnes ne pensent tout simplement pas du tout à Ethernet. Ils ajoutent par défaut des éléments à leur réseau Wi-Fi et ne pensent même pas à utiliser un câble Ethernet.

Par exemple, un voisin m’a demandé de l’aide pour un problème de télévision intelligente qu’il rencontrait. Le problème ? Le téléviseur ne parvenait pas à maintenir une connexion stable et les connexions de streaming media s’interrompaient fréquemment, les laissant devant le message « Netflix a rencontré une erreur ».

Lorsque je me suis approché pour les aider, j’ai remarqué que le combiné modem-câble/routeur Wi-Fi était juste là, sous la télévision, dans le centre de divertissement. J’ai pris un petit câble Ethernet de rechange dans mon atelier, j’ai branché la télévision directement sur le routeur, et leur expérience de streaming est passée d’un fonctionnement partiel à un fonctionnement parfait en permanence.

Ce qu’il faut retenir de cette expérience particulière, ce n’est pas qu’Ethernet a sauvé la mise (ce à quoi je m’attendais), mais que mon voisin n’avait tout simplement pas envisagé qu’il y avait d’autres moyens que le Wi-Fi pour connecter sa télévision à Internet. Et c’est bien dommage, car lorsque vous avez la possibilité d’utiliser Ethernet, c’est une amélioration considérable par rapport au Wi-Fi.

J’écris cet article en travaillant sur un PC connecté à mon réseau domestique par un câble Ethernet. Grâce à Ethernet, je dispose exactement de la même latence et de la même bande passante qu’au niveau du modem, mais je l’utilise sur un poste de travail situé à l’autre bout de la maison et à deux étages de l’endroit où la connexion en fibre optique entre dans ma maison, au sous-sol.

L’utilisation d’Ethernet par rapport au Wi-Fi à la maison présente de nombreux avantages, notamment :

Latence ultra-faible : Le Wi-Fi ne sera jamais aussi réactif qu'une impulsion électrique envoyée par un fil. Que vous jouiez sur un PC ou une console, une faible latence est idéale.
Vitesse : même les meilleurs routeurs Wi-Fi n'atteignent pas toujours leurs vitesses théoriques maximales, mais il est facile d'exploiter au maximum une connexion Ethernet.
Stabilité : Si le câble ou le matériel ne sont pas endommagés, les connexions Ethernet sont solides comme le roc.
Pas d'authentification : Vous n'avez pas besoin de justificatifs d'identité pour Ethernet. Il suffit de brancher le périphérique sur le réseau et c'est parti.

Enfin, voici un avantage qui n’est pas inhérent à Ethernet mais qui est un avantage lorsque vous utilisez Ethernet et Wi-Fi dans un environnement mixte. Le fait de retirer les appareils à forte demande du réseau Wi-Fi (comme votre PC ou votre télévision intelligente) et de les placer sur Ethernet permet d’alléger la charge de votre routeur Wi-Fi. Peut-être n’avez-vous pas besoin d’un nouveau routeur Wi-Fi après tout, peut-être avez-vous simplement besoin de mettre les éléments les plus exigeants sur Ethernet.

Étant donné que le câble Ethernet est bon marché, si vous avez la possibilité de connecter un appareil avec lui, il y a peu de raisons de ne pas le faire.

Périphériques que vous devriez connecter à Ethernet

Si, comme notre voisin, vous n’avez tout simplement pas envisagé d’utiliser à la fois Ethernet et Wi-Fi pour votre réseau domestique, vous voudrez peut-être avoir quelques suggestions sur la façon de commencer.

Dans de nombreux foyers, qu’il s’agisse d’appartements ou de maisons, l’accès à Internet se fait par le salon, car c’est là que les différents points de télécommunication, comme la connexion par câble, entrent dans la maison.

Si vous êtes dans cette situation et que votre équipement réseau se trouve juste à côté de votre téléviseur, votre premier arrêt est évident. Prenez un paquet de câbles de raccordement Ethernet et connectez tout ce qui peut l’être dans votre media center.

Pour prendre l’exemple de mon media center, il s’agit de la smart TV, des consoles de jeu comme la Xbox, la PlayStation et la Nintendo Switch, et des boîtiers de streaming comme l’Apple TV et le Roku. Vérifiez la présence de ports Ethernet sur tous les appareils situés sous votre télévision. Pas de port Ethernet sur votre télévision intelligente ? Voici comment en ajouter un. Si vous avez besoin de plus de ports, les commutateurs réseau non gérés sont peu coûteux.

La situation est similaire pour les bureaux à domicile. Si vous avez un tas d’appareils dans la même pièce que le modem et le routeur, comme votre PC, une imprimante laser en réseau ou tout autre appareil de bureau doté d’un port Ethernet, n’utilisez pas le Wi-Fi.

Même si votre maison n’est pas câblée pour l’Ethernet, vous pouvez toujours contourner ce problème et profiter des vitesses câblées. Vous pouvez faire passer un long câble Ethernet d’une pièce à l’autre ou même utiliser l’Ethernet CPL pour acheminer les signaux de données via les câbles électriques de votre maison.

L’Ethernet CPL s’est considérablement amélioré au fil des ans. Pour moins de 50 dollars, vous pouvez relier le routeur de votre sous-sol à votre installation de jeu dans votre chambre à coucher avec des vitesses gigabit. Il ne s’agit pas exactement de câbler toute la maison avec du Cat6, mais vous n’aurez pas besoin de tirer des câbles ou de raccorder des cloisons sèches.

Quelle que soit la façon dont vous procédez, le changement de périphérique ne fera pas que soulager votre système Wi-Fi, mais améliorera également la connexion de ce périphérique au réseau local et à l’Internet.